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冰川减少"危及南亚水供应"

[新德里]新的证据表明喜马拉雅冰川正在缩减,这让人们增加了对该地区到2030年可能遭遇严重缺水的担忧。

科学家在青藏高原边缘的海拔6050米的纳木那尼冰川钻取冰芯,他们本来预料将在冰芯中发现50年前核试验留下的放射性。然而,他们只发现了和背景放射性差不多的放射性水平。

来自中国科学院青藏高原研究所和美国俄亥俄州立大学的这组科学家说,这个迹象表明冰川正在减少,自从1944年以来没有积累新的冰。

来自纳木那尼等冰川的季节性径流为印度河、恒河以及雅鲁藏布江的亚洲次大陆部分提供水源。这组科学家在本月(11月)出版的《地球物理研究快报》杂志上写道,这些河流的水已经在每年的一些月份被严重消耗掉了。他们还说,这些冰川缺乏新的冰的积累只会让这些河流水位下降。

这组科学家说,目前预测该地区河流量的模型已经考虑到了冰川退缩。但是它们没有考虑到一些冰川也正在减少。

“无论人们采取什么适应河流量减少的策略,如果不考虑到冰川的缩减,它们都不可行,”该论文的第一作者、俄亥俄州立大学的博士生Natalie Kehrwald说。

同时,本月来自联合国环境规划署(UNEP)的一份重大报告强调了“大气棕色云”在导致印度-库什-喜马拉雅-西藏冰川融化的诸因素中的作用。

该报告说,这些广阔的棕色云是燃烧化石燃料和生物质产生的,如今人们认为它们让高海拔地区变暖的能力相当于温室气体。这种云还能在雪和冰里沉积黑碳,导致它们吸收而不是反射辐射,从而让它们变暖。

中国科学院估计该地区的冰川自从50年代以来已经减少了5%。

链接到《地球物理研究快报》的论文全文

链接到UNEP的报告[1.4MB]