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科学家发现“关键的结核病基因”

新加坡科学家最近发现了一个与结核病易感性有关的基因,而且还发现男性比女性更易感染结核病。这篇论文发表在10月10日的《公共科学图书馆 遗传学》上。

全球约有1/3的人感染了结核分支杆菌,但仅5%~10%的人得结核病。因此,有观点认为可能是与宿主免疫应答相关的免疫基因发生了变异。

为了证实这个观点,科学家观察了印尼的375个肺结核病人和387个对照组的18个基因之间的差别。他们发现男性易感结核病与一个叫TLR8基因的突变有关。

科学家还进一步地观察了俄国的1837个肺结核病人和1779个对照组的TLR8基因的变化,结果与上述一致。

TLR8基因位于X染色体上,男性只有一条X染色体。论文的第一作者,新加坡基因研究所的Sonia Davila表示,“我们的结果表明,TLR8基因的遗传变异与肺结核易感性相关。 男性由于仅仅携带一条X染色体,因此感染的概率更大”。

Davila补充说,“过去TLR8基因被认为只与病毒有联系,这项研究首次发现了它与病菌感染相关。 ” 

新加坡国立大学的Paul MacAry表示,“识别TLR8在结核病易感性中的作用,为科学家和临床医学家提供了一个干预治疗的新靶点”。

Davila补充说,“由于印度人与中国人的基因变异相似,因此这个发现也同样适用中国这个世界上第二大结核病国”。

但是,复旦大学医学分子病毒重点实验室的高谦研究员认为,“基因与肺结核易感性的联系还需要更多的研究结果来确认”。

他告诉科学与发展网络,“当前给患者提供免费药物并设计合理的治疗方案更为重要”。

链接到《公共科学图书馆 遗传学》上的论文全文

References

PLoS Genetics doi 10.1371/journal.pgen.1000218 (2008)