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电子垃圾危害贵屿人健康

[郑州和上海] 科学家警告说,在中国南方的一个城镇,电子垃圾处理业已经导致了当地居民严重的健康问题。

电子垃圾由报废的电子产品组成,包括计算机、打印机、移动电话和玩具,它们包含了塑料、金属和其它材料的复杂组合。

汕头大学医学院教授霍霞9月18日在中国科协年会的报告上说,工人们使用酸液来处理电子垃圾,或者燃烧它们以提取黄金等贵重金属。有的时候他们完全在没有防护措施的状态下工作,而且处理后的废液直接被排放到环境中。

在广东贵屿,处理进口的和国内的电子垃圾以提取贵重金属用于出售或者循环利用已经成为了支柱性产业。

研究表明,这一产业显著提高了贵屿工人和居民的镉和铅等重金属的暴露水平。

在发表于《环境研究》杂志中的一篇论文中,霍霞及其同事比较了贵屿154名儿童与124名对照组儿童的的血铅和血镉水平。对照组的数据来自一个没有从事电子垃圾处理的小镇陈店。这一研究是霍霞课题组进行了五年研究的一部分。

他们发现,在贵屿,70.8%的儿童的血铅水平处于铅中毒的程度,而陈店这个数字只有38.7%。贵屿儿童的血镉水平也比陈店儿童高,分别是20.1%和7.3%。

霍霞还在科协年会上报告了另一项尚未发表的研究。这一研究对比了贵屿孕妇与200公里外福建厦门郊区对照组孕妇的一些指标,后者没有从事过电子垃圾处理业。

他们发现,在2003年到2007年,贵屿的早产率、死胎率和出生体重不足均显著地高于对照组。其中,贵屿的死胎率是对照组的6倍,而早产率高62%。

“电子垃圾处理业的威胁是实实在在的,必须采取措施来应对它,” 霍霞对本网络记者说。

汕头大学医学院院长顾江说,尽管有健康风险,由于高额利润,电子垃圾处理业仍然吸引着人们投身其中。例如,处理一吨电子垃圾,能产生450克的黄金和200公斤铅。

References

Environmental Research 108, 15 (2008)