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科学家筛选全世界农作物耐气候变化性状

一个国际基金会正在资助一项研究,它将筛选数以千计的农作物,从而选出在让粮食作物在适应气候变化方面有用的性状。

全球农作物多样性基金会今年为15个发展中国家的21个农业研究机构的科研人员提供30万美元的资助。明年还将提供20万美元,而且还有一个长期的资助承诺。科学家将筛选从香蕉到甘薯的农作物,从而发现植物育种者可以用于培育适应气候变化相关环境的材料。

该基金会的执行理事Cary Fowler说,农作物多样性是农业的生物基础。“没有农作物多样性,农业就无法适应任何情况:害虫、疾病、气候变化、干旱和能源紧张……什么都不能适应。有了农作物多样性——如果我们聪明的话——我们可以拥有这样一个农业系统,它是可持续且多产的,可以养活人们并且促进发展。”

科学家将让这些作物在不同的逆境环境下生长——例如盐碱或高温——并评估它们的长势如何。Fowler说,拥有积极性状的品种将被纳入一个开放获取的数据库中。

一些品种还将进入一个“预育种”项目中。Fowler说,把来自古老或者野生品种的一、两个基因整合到一个现代品种是昂贵且困难的,而预育种将培育出含有想要的性状的早期新品种,植物育种者从而可以在培育适用于农民大田的品种方面取得“领先”。

“植物育种者常常需要迅速培育植物,因此他们不喜欢参与那些把外来特性转入[一种作物]的尖端研究中来。因此这种预育种至少让那一组基因首先转入了某些类型的植物,植物育种者更容易培育它们。”

得到资助的项目包括巴布亚新几内亚的一项筛选超过20种芋的耐旱和耐盐碱特性的项目。芋对于太平洋地区的这个贫穷的海岛社区特别重要,因为它可以生长多年,这让它成为了一种可持续的食物来源,而且当其他主食的价格太高的时候,它可以作为一种“保险单”。

在孟加拉国进行的一个项目将筛选草豌豆,这是一种能耐恶劣环境的农作物,常常是逆境之下唯一能生存的作物,而且被最贫穷的社区种植。

长期食用草豌豆可能导致瘫痪,因为这种植物制造一种神经毒素——这让人们需要在饥饿或瘫痪之间做出选择。科学家将寻找含有最低浓度的这种神经毒素的品种。