Bringing science and development together through news and analysis

转基因棉花能“保护相邻作物”

上周,中国科学家在《科学》杂志上发表论文指出,转基因Bt抗虫棉不仅可抵制棉花中棉铃虫的侵害,也能保护相邻作物免遭虫害。

来自中国农业科学院的吴孔明教授及其同事,把目光集中在对中国农民来说非常严重的害虫——棉铃虫上,对中国北方地区6省3800万公顷农田1992~2007年间有关Bt棉的农业数据进行了研究分析,其中包括300万公顷的棉花和2200万公顷的玉米、花生、大豆以及蔬菜等。

研究人员发现,自从1997年引入Bt棉后,棉铃虫的种群密度显著降低。Bt棉是经基因改造后能表达Bt的棉花,而Bt(苏云金杆菌)是自然界中普遍存在的一类细菌,这种细菌中存在一大类杀虫基因。

上周(9月17日)在北京举行的新闻发布会上,吴孔明说:“棉花通常是吸引棉铃虫产卵的主要宿主,而且为侵害其他作物的随后几代幼虫担当主要来源。Bt棉花通过杀死棉铃虫幼虫而减少了棉铃虫的总体数量,因此对其他作物也提供了保护。”

科学家对影响棉铃虫发生的因素,如温度、降雨量也进行了分析研究,排除了它们对研究结论的影响。

因为耕地资源有限,中国的农民经常以镶嵌的方式进行种植。因此,Bt棉能够在中国农村地区广泛种植来控制病虫害,研究人员指出。

“这项研究工作提出了一些非常非常重要的观点”,来自中国科学院植物研究所的副研究员魏伟说,“然而文章中抗虫棉能够吸引棉铃虫产卵的说法可能需要进一步的实验工作来证实。”

然而,吴孔明博士也强调指出,棉铃虫可能逐渐进化,从而产生对Bt棉的抗性。

由于Bt棉对棉花和相邻作物起到保护作用,显著降低了杀虫剂的大面积使用,一种新的病虫——盲蝽蟓逐渐演化上升成为棉田的主要害虫。

吴孔明说:“下一步将试图寻找另外一种新的基因,来解决盲蝽蟓对作物的侵害。”

链接到《科学》杂志上的论文全文