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多样性是治疗疟疾的“最好手段”

科学家说,用多种疗法而不是用一种标准药物治疗疟疾可能减少死亡并且推迟耐药性的出现。这项研究发表在了本周(9月16日)的《美国科学院学报》上。

科学家利用一个计算机模型模拟了分别使用多个一线药物治疗(MFT)疟疾对大规模人口的效果,结果显示出这比仅使用一种疗法具有显著的优势。

该论文的第一作者、美国普林斯顿大学的Maciej Boni说,多疗法治疗让疟原虫从一个人传播到另一个人的时候很难进化出耐药性,因为每次它都遇到了不同的药物。

发展中国家的政府目前正在使用药物轮换——在一定时间内让人群服用一种单一药物——的方法治疗疟疾,这常常失败,因为疟原虫产生了耐药性。

Boni表示,当单一疗法失败的时候,可能需要数年时间才能转向一种新的药物,而人们却继续使用无效的药物。

Boni说:“你可能只能使用一些一线疗法5年,其他一些能使用20年,如果你不走运,你可能只能使用很短的一段时间,最后很快抛弃它,而你的患者得不到任何替代药物。”

Boni还说,利用MFT策略可以让一种药物的使用时间增加到单用一种药物的2.5倍,减少了昂贵的耐药性检测手段。

Boni还说,政府和医院可以使用两种主要的MFT方法。一种方法是让医院为不同的人提供不同的药物,不过这种方法可能产生伦理问题。“如果你没有数量完全均等的三种药物,你如何能向患者在医学上证明你给[他们]二等或三等的药物是正当的?”

另一个手段是对新药进行补贴,例如以青蒿素为基础的复方制剂疗法(ACTs),从而让所有抗疟药物价格相同,这样让患者可以自己选择药物。

克林顿基金会资助了在坦桑尼亚的两个区进行的补贴ACTs的试验项目,它已经让这些疗法更加普及,替代了效果不好的疗法。

克林顿基金会疟疾控制组的经理Megumi Gordon说:“我认为MFT确实提供了一个拖延疟疾对ACTs出现耐药性的非常有前途的方法。它的缺点是在实施和确保它得到良好执行方面存在挑战。”

链接到《美国科学院学报》的论文全文

References

PNAS 105, 14216-14221 (2008)