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东非降雨“和北半球气候有关”

[内罗毕] 钻取自东非大湖地区沉积物芯显示该地区的降雨对北半球的气候变化高度敏感。

对这些沉积物芯的分析表明降雨量对北亚冬季的风和印度洋海洋表面温度的变化敏感。这些距今6万年的岩芯收集自东非裂谷的坦噶尼喀湖的湖底。

该研究发表在了上周(9月11日)出版的《科学》杂志上。该研究的第一作者、美国布朗大学的地质科学家Jessica Tierney在一份新闻稿中说,这些泥芯所覆盖的时间跨度——它跨越了上一个冰期——可能帮助科学家理解未来的非洲热带地区如何对全球变暖做出响应。

这组科学家通过监测湖底沉积物植物叶腊中的脂肪酸从而测量了过去的降雨量。所得结果和来自马拉维湖的其他研究进行了比较,而且符合对中国洞穴的土壤分析结果。

这些结果否定了原先的一项假设,即热带辐合带的云量、降雨和温度的变化相符。热带辐合带是一个天气系统,它的迁移跨越了东非地区。

这些结果还表明降雨量的一些变化只是在最近300年才发生的,这提示在人口密集的热带非洲地区的降雨模式可能对人类引起的气候变化导致的变迁做出突然反应。

这项长达10年的研究被称为尼亚萨计划,研究在美国亚利桑那大学进行,该研究的参与者还包括来自坦桑尼亚达累斯萨达姆大学的Hudson Nkotagu 和 Evelyn Mbede以及该大学的50多名学生,后者接受了两个月的实地研究训练。

该研究得到了坦桑尼亚渔业研究所的帮助,后者在坦噶尼喀湖有一个实地观测站。

该研究的作者之一、布朗大学的地质科学助理教授James Russell说,东非地区特别是大湖地区是一个“对于全球水循环至关重要的区域”,需要对它进行进一步的研究,因为对它的认识还很不充分。

链接到《科学》杂志的论文全文 [PDF, 640kb]

References

Science doi 10.1126/science.1160485 (2008)