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非洲科学家揭示玉米病毒来源

非洲科学家发现了全世界经济损失最严重的作物疾病之一是如何出现的,他们希望利用这些信息培育抗病的转基因作物。

科学家比较了非洲大陆各地毒力很强的玉米条纹病毒(MSV)和毒力稍弱的这种病毒的遗传序列,该病毒可以感染其他草本粮食作物,例如小麦和燕麦。

来自南非开普敦大学的科学家Arvind Varsani说:“我们发现两种相对温和的草病毒通过遗传重组而合并。”

这种合并导致了比它的祖先毒力更强的古代MSV病毒,在它迅速传遍非洲大陆之前就具有了感染玉米的能力。

这组科学家认为这发生在大约一个世纪之前,就在商业农业取代生存农业、而玉米开始取代非洲本土作物的时候。

这项发现发表在了《普通病毒学杂志》9月号(Journal of General Virology)上,它凸显了研究植物疾病的重要性。

Varsani告诉本网站说:“我们的研究成果意味着DNA病毒比此前认为的进化速度更快。这种快速突变增加了新的植物病毒出现的可能性。”

南非传染病和分子医学研究所的Darren Martin领导了这项研究,他说:“尽管植物疾病并没有得到公众太多的关注,它们对粮食生产的影响导致的发展中国家的苦难比许多著名的人类疾病更多。”

研究植物疾病可以提供关于病原体的信息,后者可以用于培育抗病作物。今年早些时候,开普敦大学的研究组分析了至少200份被感染玉米的样本。本月将开始对来自布基纳法索、中非共和国、科特迪瓦、纳米比亚和津巴布韦的样本进行分析,结果将存入一个数据库。

开普敦大学分子和细胞生物学系的Dionne Shepherd正在负责培育能够抵抗这种条纹病毒的转基因玉米。

Shepherd告诉本网站说:“我们已经培育出了抗条纹病毒的玉米。如今我们需要证明它可以在整个撒哈拉以南非洲地区的不同环境下生长。”

链接到《普通病毒学杂志》的论文全文

References

Journal of General Virology doi 10.1099/vir.0.2008/003590-0 (2008)