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全球变暖“诱发更少但是更猛烈的气旋”

科学家说,全球变暖带来的不利风况将减少热带气旋的发生频率,但是可能会形成更强的气旋。这些发现与人们广泛认为的理论相反,即全球变暖将增加热带气旋(在大西洋被称为飓风)的发生频率。

由美国迈阿密大学的David Nolan领导的一个研究组开发了一些新的计算机模型,用于预测变暖的海洋温度和风况对热带气旋的影响。

正如人们预料,这些模型显示热带风暴的发生频率随着海洋温度上升而增加。但是对“风切变”——风的方向速度随着高度发生变化——进行研究之后,他们发现随着水温的增加,风切变在相当大程度上抑制了飓风的生成。

Nolan说:“我们本以为会发现当海洋变暖的时候飓风会更快地形成,即便是在我们称之为风切变的不利风况存在的时候。然而相反,我们发现当海洋表面温度增加的时候,不利的风切变对风暴的形成造成了更多的破坏。”

在常规天气预报研究和气候变化研究中,海洋温度和风切变都被认为是预测飓风的两个最重要的因素。

Nolan说新的模型与现有模型形成互补,后者能够模拟全球天气,但是不能准确地模拟飓风。相比之下,新的模型能够摸拟小环境中的飓风。

该研究发表在了《地球物理研究快报》(2008年7月)上。这组科学家希望他们的模型将导致更好理解气候和全球飓风活动之间的关系。

在发表于同一份杂志8月号的另一项研究中,巴西和印度科学家报告了热带的东风切变减少,这促进了强气旋的形成。

该研究指出,在有记录的历史中,印度洋北部首次在2007年6月形成了一场5级热带飓风以及两个更猛烈的热带风暴。孟加拉湾地区的热带气旋通常发生在非季风时期。但是这组科学家提出,如果这种减弱的趋势继续下去,那里可能会有更猛烈的气旋,这种气旋甚至出现在6月至9月的夏季季风时期。

References

Geophysical Research Letters, doi 10.1029/2008GL034147 (2008)

Geophysical Research Letters, doi 10.1029/2008GL034729 (2008)