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气候导致的东非农田变化“让温度上升”

[内罗毕]一项研究预测,东非的大片土地将在未来的40年中从草原转换成耕地,因为气候变化导致的更湿润的气候把农民吸引到了放牧地。

坦桑尼亚达累斯萨拉姆大学资源评估研究所的所长Pius Yanda说:“把自然生态系统转换成耕地将成为东非对全球变暖的最大贡献。”Yanda参加了气候陆地相互作用项目(CLIP),这是肯尼亚和美国科学家的一个合作项目,它把气象建模、土地使用变化的研究和高分辨率卫星图像结合起来进行预报。

根据联合国政府间气候变化委员会,大多数气候模型预测到本世纪末东非将是世界上变得更湿润的唯一热带区域。更湿润温暖的环境很可能导致现有农业生产力的下降。而上个月(7月22日)CLIP发布的这项研究警告说一些农田将变得更干燥,而偏远的东北地区的干旱地将变得更湿润,这导致土地使用的大幅度变化。

到2050年,肯尼亚东北的Wajir地区的游牧牛羊将受到降雨增加的影响,这将促进灌木的生长,而不是现有的草类地被植物。

土壤湿度的差异可能改变草的种类,这将会对牲畜的饲料产生不利影响,灌木生长的增加可能刺激蚊子和其他疾病传播媒介,它们可能传播诸如高地疟疾、昏睡病和裂谷热等疾病。这可能导致牲畜及其饲养者的转移,让他们聚集在降雨和植物生长较少的地区。结果导致了陆地压力的增加,这可能导致土壤退化。

CLIP的研究人员之一、来自内罗毕国际牲畜研究所的Joseph Mworia Maitima说,随着干旱袭击其他半干旱地区以及放牧者放弃一些区域,这个过程可能导致对有限的可利用土地的争夺。

肯尼亚环境和矿产资源部的Emily Massawa告诉本网站说:“如果气候变化得不到缓和,它将破坏肯尼亚的经济,对人类生计、卫生、水资源、农业产量和粮食安全以及自然观光旅游业产生显著的负面影响。”

今年6月,CLIP在肯尼亚和坦桑尼亚举行的研讨会上向决策者提供了他们的发现,从而设法影响该地区的决策。