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气候模型“低估”热带降雨量

科学家警告说,暴雨的发生频率随着变暖的气候而增加,而且其速率要高于目前的气候模型所预测的。上述结果发表在8月8日出版的《科学》杂志。这项研究发现,降雨量的增加比此前预计的更大,这提示当前的模型可能在预测气候变化对降雨模式的影响方面并不充分。

来自英国和美国的科学家利用1988年至2004年的卫星数据研究了温度和大气湿度的变化如何影响热带的降雨。他们发现暴雨的发生频率和升高的温度有强烈的相关性——这些结果与目前的气候预测相符。

英国雷丁大学环境系统科学的研究员、该研究的作者之一Richard Allan 说:“我们看到了一个明显的信号,即随着热带变暖,更大的暴雨的频率增加,然后随着热带变冷,频率又减小。”

目前的气候模型预测了印度等赤道地区和受西非季风影响的国家的暴雨事件(例如季风)增加。这与非洲荒漠草原等干旱亚热带区域的降雨量减少相符。Allan说,降雨越来越多是由于大气随着变暖可以储存更多的水蒸气。

一些地区可能仍然干燥,这是由于总降雨量并没有增加。Allan说:“平均降雨量不会随着暴雨而提高,因此为了补偿(暴雨),远离暴雨的区域将会变得更干燥一点。”

他说这项新研究发现的降雨量增幅更大,这可能反映了当前模型的局限性。这些模型可能没有考虑到局部的暴雨事件,因为它们的分辨率还不够高。 “开发高分辨率版本的模型从而弄清它们是否可以记录到其中一些这样的降雨事件,这将很有用。”

Allan还说,大气的大尺度环流也让全球降雨量高和降雨量低的地区发生了变化。 “其中的关键问题之一是设法理解大气将如何对变暖做出响应——不仅仅是理解多少潮湿的区域变得更潮湿,而且还要理解这些区域是如何移动”

另一项发表在《美国科学院学报》(8月5日)的研究发现了印度洋变暖和非洲东部和南部降雨量减少之间的联系,它预测每20至25年降雨量就减少15%。

这组科学家提出,人类造成的变暖已经增加了海洋上的降雨量,把能量注入大气,并减少了陆地上的湿气流。这为非洲大陆带来了更多干燥的空气,减少了降雨量。

链接到《科学》杂志的论文摘要

链接到《美国科学院学报》的论文[920kB]

References

Science doi:10.1126/science.1160787 (2008)

Proceedings of the National Academy of Sciences doi: 10.1073/pnas.0708196105 (2008)