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肯尼亚法院考虑终止生物燃料计划

[内罗毕]肯尼亚法院正在考虑终止一个价值3.7亿美元的生物燃料项目的第一阶段,该项目的目标是把多达2万公顷的沿海草原变成甘蔗灌溉田。

在“自然肯尼亚”、东非野生生物学会等环境团体和游牧养牛团体发起了一场运动之后,法院上月(7月11日)同意对在肯尼亚北部沿海塔纳河三角洲的这个项目进行司法审查。

该项目打算用糖精炼发电(峰值达到每天34兆瓦),还将每年从废糖蜜中生产多达2000万升乙醇燃料。

肯尼亚区域发展部辖下的塔纳河发展机构和该国最大的糖厂Mumias是这个项目的合作伙伴。

今年6月19日,肯尼亚国家环境管理局(NEMA)批准了这个三阶段项目的第一阶段。NEMA的传播主管Ruth Musembi说,这个阶段只有500公顷农田受到影响。

2007年9月,NEMA委托内罗毕大学的农林科学家David Mungai对该计划进行环境影响评估。Mungai发现,利用最好的实践方法和严格遵守国家规定,可以减轻负面环境影响。

该项目的支持者说它将降低燃料价格,减少每年进口20万吨糖导致的外汇损失,提供2万个工作岗位,并让肯尼亚的道路上开行生物燃料汽车。

但是“自然肯尼亚”的Paul Matiku等环保人士说,缺少(肯尼亚环境法要求的)项目设计文件是环评过程的一个关键的疏忽。

“自然肯尼亚”今年5月撰写的一份报告发现,开发者的规划高估了利润,忽略了用水和甘蔗工厂污染的费用,而且忽视了野生生物旅游收入的损失。

据Engineering News报道,肯尼亚的诺贝尔和平奖获得者、环保人士Wangari Maathai说:“我们不能因为需要生物燃料和糖而开始破坏湿地。”

马林迪镇的高级法院法官Hellen Omondi目前正在审查政府部门的决策过程,这些部门包括塔纳河与阿斯河发展机构、塔纳河县议会、土地和水资源管理局以及NEMA。

Mumias制糖公司也被命令向法院提交它的文件。法院没有对判决设定时限。