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科学家应对抵制DNA条码技术

[巴塞罗那] 领导利用DNA条码来进行生物多样性测绘的国际项目的科学家正在提出一系列指南来克服发展中国家对这一技术的抵制。

科学家在本周(7月21日)的欧洲科学开放论坛的一个专题会议上宣布了这些提议。

生命条码协作体的执行秘书David Schindel说,“在我们11月即将举行的国际研讨会上,我们将要提议一套行为准则来避免DNA条码技术被不当使用。

这样的准则将包括获取样本时必须遵守当地法律、在发展中国家进行研究的时候设法提高当地进行条码测序的能力,以及保护而不是剥削利用遗传资源等。

生命条码协作体由美国的国家自然博物馆发起,Schindel是该馆的高级研究员。这个协作体计划利用DNA条码技术在未来5年鉴定成数万种物种。

然而, Schindel告诉本网络记者,迄今为止利用DNA条码技术记录发展中国家生物多样性的工作进展缓慢,由于许多发展中国家担心把样本送出国进行DNA条码测序可能导致遗传资源被剽窃。

但是一些国家已经开始启动了DNA条码测序工作,这包括巴西、印度、肯尼亚和南非。

通过测出科学家事先发现和一致确定的线粒体DNA的一小片特定区域的序列,这项技术可以鉴定已知的物种,并发现新物种。

这项技术利用线粒体DNA的一小片特定区域的序列,可以鉴定已知的物种,并发现新物种。线粒体DNA的突变速度更快,这就意味着这片DNA区域的差异足够用于区分亲缘关系非常近的物种。

Schindel说,发展中国家关于生物剽窃的顾虑是合理的,在长期来看,这只能通过发展中国家自身的DNA条码测序工作的能力建设加以解决。

但是在短期,一些发展中国家缺乏资金、设备和专业能力从事这项工作,但却拒绝提供样本。他说:“我们需要采用更加积极的措施来发展一种[在发达国家和发展中国家之间的]信任关系来克服这种困境。”

作为第一步,发展中国家的科学家可以在外国同行的指导下对他们的样本进行一些初步工作,然后用其成果说服本国政府对DNA条码测序投资。

而且,Schindel说,可以采用很多新的实践措施来克服发展中国家对出口样品的法律限制。例如,尽管中国对样本出口有很多限制,但是由于该国已经成为了国际DNA条码测序协作体的活跃成员,可以采用个案申请的办法获取样本。