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“必须解决”对纳米技术风险的担心

[巴塞罗那] 欧洲委员会的一位主要专家警告说,科学家必须解决对卫生领域纳米技术带来的风险缺乏了解的问题,从而为决策者提供适当的信息。

欧洲委员会联合研究理事会健康和消费者保护研究所的纳米技术和分子成像部门的负责人Hermann Stamm说,需要进行更多的风险评估研究,从而理解纳米颗粒带来的毒性究竟如何定义,以及这个领域需要何种管制。

Stamm在7月20日于巴塞罗那举行的欧洲科学开放论坛上的发言中提到了对纳米尺寸颗粒的可能的健康风险的担忧是由几项研究引起的,这些研究发现了来自发动机尾气和空气污染的超精细颗粒与肺癌和心脏病之间的联系。

纳米技术——利用小至10亿分之一米的颗粒的技术——为卫生领域带来极大的潜力,特别是在药物释放方面。发展中国家倾心于纳米技术在卫生保健和农业方面的应用。例如,印度在2007年启动了一个价值2.25亿美元的纳米科学和技术项目。

决策者面临着几个挑战,包括期待着纳米技术为经济增长做出潜在贡献、创造新的工作机会和社会福利,以及一大批可能涉及到纳米技术及其各种应用的学科。

Stamm说公众对纳米技术有程度不一的担忧,而且对工业风险的管理者和政府管理者信任程度甚少。

Stamm说,需要合格的研究数据从而帮助决策者决定是否需要做出进一步的变革。他还说某些担忧源于被改造的纳米材料的未知毒性以及当前的法律是否能解决这些问题。

苏格兰女王医学研究所的呼吸系统毒理学教授Ken Donaldson在论坛上发言警告说,纳米颗粒是让人们担忧的一个原因,因为动物实验表明了纳米颗粒与癌症的联系、在器官中聚集的倾向,以及传播的能力。

今年5月,Donaldson及其同事在《自然•纳米技术》杂志上报告说,碳纳米管——碳的微小针状纤维——可能导致小鼠产生一种本应由石棉导致的肺癌。

他们的论文发现科研界和产业界继续向碳纳米管大规模投资,用于制造一大系列的产品,而认为它们和石墨一样安全。

这个研究小组呼吁,如果要避免长期负面效应,就需要在碳纳米管产品上市之前进行更多的研究。