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科学家绘制砷污染风险地图

科学家绘制了一系列的地图,凸显东南亚和孟加拉国地下水砷污染风险区域。

这组科学家的论文发表在了上周(711)的《自然·地球科学》杂志上,他们利用表层沉积层和土壤属性的现有数据去测绘该地区的各种“热点”——其中一些地区此前未曾进行过砷污染测试。

该研究组利用8个地质学变量(例如土壤质地)计算了砷污染的可能性。他们发现污染最容易出现在非常年轻的、在上一个冰期之前沉积的沉积层中。

该论文的作者之一、瑞士联邦水科学技术研究所(Eawag)的研究员Lenny Winkel告诉本网站说:“此前没有地下水砷污染的详细的风险地图。”

“曾经只有一种发现地下水井的水是否含砷的方法,那就是采样和分析地下水——这是一种耗时且昂贵的方法。”

这组科学家发现它们的地图与东南亚和孟加拉国砷污染的已知信息一致,但是这些地图也显示了其他一些污染地区。

该论文的共同作者之一、同样来自EawagMichael Berg告诉本网站说:“有一些地区已知面临风险,诸如孟加拉三角洲地区、越南北部的红河三角洲以及湄公河三角洲。但是这些地图指出了那些尚未进行砷测试的地区。”

这些新的区域包括缅甸的伊洛瓦底江三角洲以及印度尼西亚苏门答腊岛东海岸的大片地区。

这组科学家通过分析2002年在伊洛瓦底江三角洲进行的地下水测试从而证实了他们的发现,而且去年还在南苏门答腊省采集了地下水样本。

Winkel说这些地图提供了一个“有用的工具”,用于迅速查明需要优先进行地下水测试的地区。

砷造成了一个全球卫生威胁,影响着全世界超过1亿人。它会通过自然沉积物释放到地下水中从而进入饮用水源。即便摄入的剂量很小,它也可能导致癌症、皮肤病和呼吸疾病。

这组科学家如今希望把这种方法应用到包括非洲和北亚在内的其他地区。

美国哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球研究所的科学家Alexander van Geen告诉本网站说,这份地图强调的是问题区域而不是为什么其他区域没有砷。

Van Geen还指出,这种模型是基于二维表面地图,而地质信息包含了一个三维的成分——论文的作者也承认这一点,他们指出在一些情况下,地表环境和深处的地质情况不一致。

“这组作者说缺乏做出这类[为何一些地区未被污染]的判断的充足的地质数据,我同意他们。但是他们本可以用某种深度成层的方式研究这个问题。

References

Nature Geoscience, doi 10.1038/ngeo254 (2008)