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科学家勾画出四川地震可能的余震区域

一项最近的研究揭示了汶川地震后哪些地区正面临着比较大的余震风险。

5月12日,在四川盆地边缘发生了里氏7.9级地震。这种规模的地震经常伴随着余震的发生,有些余震甚至会在数月或者数年以后。

这篇发表在7月6日《自然》杂志的文章,由美国地质调查局的汤姆•帕森斯(Tom Parsons)和他来自加州大学圣芭芭拉分校与宾州州立大学的同事们共同研究完成。他们使用了一种名叫“应力传递分析”( stress-transfer analysis)的模型来勾勒出四川盆地断层的应力变化。

根据这篇文章的结论,在临近龙门山主断裂带的雅安断裂带、熊坡断裂带、以及鲜水河断裂带上,出现了显著的静态应力上升,这意味着这些断裂带面临着较大的余震风险。
“5月12日的地震在造成巨大损失的同时,也带来了由于四川盆地周围几条重要断裂带的应力上升所造成的巨大的余震风险。”这组作者写道。

但是帕森斯告诉本网络记者,这篇文章只考虑了静态应力的变化。对于地震的发生,“动态应力触发”也许更能反映真实情况。动态应力考虑的是地震波从主震经过地壳传递的瞬间时段中,应力所发生的变化。

中国地震应急搜救中心总工程师曲国胜认为,相比于应力种类的考虑,一个成熟的数学模型对于计算精度的影响也许更大。“怎样使用以往的数据建立一个合理的模型,不同的人的理解都是不相同的。”曲国胜告诉本网络记者。

曲国胜介绍说,研究者之间很难就某一地区的数学模型达成一致。这部分解释了为什么余震也一样地难以预测。如果想建立一套根据主震信息预测余震发生情况的系统,那么所有被关注的地区都需要事先建立一套模型。

帕森斯也强调,正确预测的前提是尽可能多地了解各条断裂带的应力情况以及每条断裂带中触发地震所需的阀值。

然而,无论如何,对余震发生概率的研究将对灾难发生后的管理工作提供有效的帮助。作者写道。

链接到《自然》杂志论文全文

References

Nature doi:10.1038/nature07177 (2008)