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中国科学家呼吁进行更完善的地震预报研究

[北京]中国的科学家们呼吁改进地震预报手段,其中包括建立早期预警系统以及制定科学家分享地震相关信息的方法。

这些呼吁发自发生在5月12日的汶川大地震之后——这是中国30年来最严重的一次地震灾难。(见 中国的开放对地震反应至关重要)中国科技大学地球物理学教授倪四道说,尽管通过目前的科学方法还不能准确预报地震,早期预警系统能向人们做出警示,让一些人在建筑倒塌前到达开阔空间。

倪四道在上周(5月25日)由中科院研究生院在北京主办的中国科学与人文学论坛上做了这一发言,在场的其他科学家也提出了各种与地震相关的见解。倪四道说,P波(P waves)——早期到达的非破坏性地震波——在计算机的辅助下可以在10秒内用来探测并计算出发生地震的范围。在四川的这次大地震中,后来到达的破坏性地震波(S waves)和面波(surface waves)到达北川用了30秒的时间——到达距震中200公里的青川县则用了将近100秒。

倪四道说,北川的人们通过早期预警系统可能有提前10多秒钟的地震警告,这能让人一些人转移到户外,而且火车也可以停车从而避免出轨事故。然而他又承认,目前在中国绝大多数地区的地震监测站密度不够,并不能形成一个预警网络。

中国地震台网中心(CENC)研究员任鲁川很欢迎倪四道的想法,但是他说这样一个系统操作起来是非常困难的。他对科学与发展网络(Scidev.Net)说:“这种[P波与S波之间的] 时间差相当短,这样就很难去建立一个系统来通知当地居民.”,然而他说这样的系统可以用在重要的地方例如核电站,它们可以及时关闭核反应堆。

比地震预警时间早一点的预报看起来也有很多问题。

在最近出版的一期(5月28日)中文科技期刊《科技导报》中,中国矿业大学的教授吴立新及同事在一篇论文中报告,四川地震前20天开始,在位于青藏高原东部地区上方的热红外卫星图像中出现了异常的温度升高情况——这一地区与这次地震同属一个断层。该文作者提出,这种温度升高可能是由于板块构造运动造成的,它也可能成为地震预报的一种指示迹象。

然而任鲁川说很多因素会导致地层温度的异常升高,这也导致了利用温度变化来预报地震的不确定性。

不过,吴立新在该期刊发表的另外一篇文章中写到,对于热红外卫星图像应该更加深入、准确并持续的分析,并结合地震波监测经常核对这些图像。此外,他还说,应该建立一个地震信息共享系统,这样的话,一般性科研人员也可以分析那些观测到的非正常现象的数据,或者把它们输入系统,以便专业地震学家们核查。