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疟疾“导致免疫系统攻击自身DNA”

科学家说,疟疾感染有可能导致儿童的免疫系统攻击自身DNA,导致比成年人更严重的疟疾。他们说,这可能解释为什么现有的基于DNA的疟疾疫苗不起作用。

尼日利亚和美国科学家提取了216岁以下感染恶性疟原虫疟疾的尼日利亚儿童的血样,并检测了血样中各种免疫成分的存在,例如细胞因子(免疫系统释放的传递信号的化学物质)和抗体。

他们发现这些血样含有一些白细胞的变种,称为NETs,它们可以捕捉疟原虫。但是他们也发现NETs释放出人体自身的DNA拷贝。血样也含有更高浓度的针对儿童DNA的抗体。

这让这组科学家推测这些DNA导致了免疫系统攻击自身的细胞——这被称作自体免疫——对于儿童,这导致了疾病恶化。

他们说这种类似于自体免疫的应答对成年人的效果不同,特别是对于那些经常接触疟疾的人。成年人的免疫系统更完善,而且这种应答反而会帮助强化对疟原虫的免疫。

该研究的作者之一、美国Chipola学院的Virginia Baker告诉本网站说:“这项研究为儿童如何对恶性疟疾做出响应提供了新信息。看上去他们正在制造没有保护作用的抗体。”

由于一些正在研究中的疟疾疫苗使用DNA增强免疫,这些发现可能有助于解释为什么这些疫苗无法工作。

Baker说如果要让疟疾DNA疫苗起作用,可能需要在接种前进行免疫抑制疗法。这组科学家说,同时治疗类自体免疫应答和疟原虫的方案可能在防止幼儿的严重疟疾方面更有效。

该研究的作者之一、尼日利亚Jos大学教学医院的Michael Oluseyi Obadofin说这项研究为一个长久以来观察到的现象提供了科学解释。

“这是一个突破性的研究,因为尽管针对疟疾已经进行了许多研究,我们并不知道有什么研究确立了儿童疟疾易感性的[免疫]基础。”他补充说,还需要进行更多的研究从而为疫苗生产提供信息。

这项研究发表在了《疟疾杂志》(Malaria Journal)上。

链接到《疟疾杂志》的论文全文