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污染减少意味着亚马逊雨林更多干旱

科学家在5月8日出版的《自然》杂志上报告说,在21世纪,气溶胶污染的减少可能让亚马逊雨林的严重干旱更加常见。

英国和巴西的科学家使用了数学模型来模拟气候变化对亚马逊地区降雨量变化的影响。他们把2005年亚马逊西部出现的严重干旱作为参考点,这是过去100年来最严重的干旱之一。

2005年的干旱(参见 亚马逊干旱“可能加剧气候变化”)与北大西洋海洋表面温度异常变暖有关,这种高于南大西洋的变暖导致了降雨量减少。

这组科学家模拟了预计的气候变化,包括了诸如二氧化碳浓度和大气气溶胶等因素,结果发现这样的大西洋温度梯度很可能变得更加常见。

这是由于北半球煤炭燃烧的减少已经减少了二氧化硫气溶胶的排放。这些二氧化硫对气候具有致冷效应,清除这种效应将使北大西洋相对于南大西洋的海洋表面温度增加。

根据这个模型,2005年干旱时遇到的情况大约是20年1遇的事件,但是到2025年将变成2年1遇,到2060年变成10年9遇。

该研究的第一作者Peter Cox是英国埃克塞斯大学教授、英国气象局气候系统动力学主任。他告诉本网站说:“气溶胶污染可能导致酸雨,而低浓度的气溶胶颗粒通常对空气质量不利——也对人类健康不利。因此减少这类污染是正确的。”

“然而,随着我们提高空气质量,我们面临着一个更大的挑战——也就是减缓和制止气候变化——因为硫酸盐气溶胶也可以抵消很大一部分由于温室气体而导致的全球变暖。”

此前的研究表明气溶胶污染的降低将影响全球气候变化的速率。这项新的研究解释了为什么这尤其会对亚马逊雨林造成问题。

论文的作者之一、巴西国立太空研究所的José Marengo补充说:“我们的研究证实了亚马逊地区的干旱可能变得更加频繁。重申需要减少二氧化碳的排放,这是非常重要的。”

链接到《自然》杂志的论文全文

References

Nature 453 212 (2008)