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狂犬病疫苗廉价疗法与标准疗法“同样有效”

科学家发现了一种更廉价和简化的注射狂犬病疫苗的方式,它能提供和更昂贵的标准疗法相同的免疫应答。这可能造福发展中国家。在发展中国家,人们常常买不起狂犬病疫苗。

在人被可能患有狂犬病的动物咬伤或者抓伤之后,狂犬病的标准疗法是五天一疗程的狂犬病疫苗肌肉注射。除此之外,也存在受世界卫生组织推荐的更廉价的治疗方案,这包括在疗程的第一天在身体的两个或者8个区域注射小剂量的疫苗,后来再进行强化注射。

但是这些方法并没有被广泛接受,这在很大程度上是由于实践的困难。例如,疫苗只有不带保存措施的标准剂量的包装。这意味着为了避免浪费,需要至少两人在同一天接受治疗。

在这项新的研究中,来自英国牛津大学牛津疫苗研究组的临床病毒学家Mary Warrell及其同事评估了另外一种方法。对于这种方法,患者在疗程的第一天接种一整支疫苗,分别在身体的4个部位注射。

他们在有254名健康成年人参与的临床试验中把这种治疗方案和其他3种治疗方案进行了比较。该研究发表在了上周(4月22日)出版的《公共科学图书馆•被忽视热带病》上,结果发现所有的更廉价方法与标准方法同样能导致有效的抗体应答。

此外,Warrell说,4个部位的注射方式比其他廉价方法更安全,所有类型的狂犬病疫苗全都可以使用这种方式,而且需要去医院的次数也更少。她告诉本网站说:“你不必担心在最重要的第一天浪费疫苗。你在最初给患者注射大剂量的疫苗——可以强有力地刺激免疫应答——而患者要等到一周之后才需要注射下一针。”

世界卫生组织的免疫、疫苗和生物学传播官员Melinda Henry说这种方式具有“很好的潜力”,而且世界卫生组织将在不远的将来评估这种方式。

Warrell说随着更陈旧的疫苗被世界卫生组织淘汰,更广泛采用更简单的治疗方案的必要性正在变得日益重要。她说,新型狂犬病疫苗将增加狂犬病发病率高的发展中国家的财政负担。

狂犬病是一种病毒病,通常是由被感染动物的咬伤传播的。如果不采取预防治疗,这种感染对于人类是致命的。在非洲和亚洲,每年至少有5.5万人死于这种疾病

链接到《公共科学图书馆•被忽视热带病》杂志的论文全文

References

PLoS Neglected Tropical Diseases doi 10.1371/journal.pntd.0000224 (2008)