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艾滋病研究项目遭遇经费危机

南非的一个主要的艾滋病研究项目由于缺乏经费正在面临危机。

公私合营的南非艾滋病疫苗项目(SAAVI)是由南非的医学研究中心于1999建立的,目的是为了协调南非的艾滋病疫苗的开发和测试。

但是官员已经证实,它的现有资助合约已经到期,而其中一个主要资助者南非国家电力公司Eskom在今年2月说它不会延续每年186万美元资助的合同。这占了SAAVI年度预算的1/3

Eskom的发展基金会主席Andrew Epzinger负责该公司的资助发放,他说该公司正在把资助转向着重于受到新电站影响的社区。

SAAVI的新闻传播负责人Michelle Galloway说,他们不得不中止某些活动,包括疫苗研发和测试,直到获得资助。Galloway告诉本网站说,他们正在与其他核心资助者就续签合同的问题进行谈判。南非卫生部口头同意继续它的124万美元的年度资助。但是与南非科技部的谈判还在继续。南非科技部提供约186万美元的资助,据南非《星期天时报》报道,它希望对该项目进行重新评估。

自从在寻找合适的项目主任人选方面遇到困难之后,SAAVI缺少全职主任已有3年了。

Galloway,艾滋病疫苗研究领域普遍遇到挫折,很难从私营部门获得资助,因为资助者可能需要数年时间才能获得投资的回报。

南非艾滋病项目研究中心(CAPRISA)的负责人Salim Karim说,需要一个经过仔细考虑的长期科学计划,为艾滋病疫苗的开发提供新的方式。Karim说:“这需要新的大胆的科学领导,以及把目前用于维持临床实验点的资源转向一个更广泛的举措,包括研究其它艾滋病预防策略。”

他说,不幸的是,SAAVI在南非科学阶层中所处的位置不对,此刻也没有能迎接挑战所需的领导人。