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新方法防止转基因作物传播

[北京] 中国科学家们最近开发出了一种新的策略来找出并限制转基因作物向普通作物中可能的泄露。

位于杭州的浙江大学的沈志成及其同事改良了一种水稻品种,可以让人们用一种普通除草剂除掉非转基因农田里不慎混入的转基因作物。他们的方法发表在319出版的《公共科学图书馆·综合》中。

基因改良可以改进作物抗虫害或能忍受恶劣环境。然而也有人担心被改良的基因会泄露到广泛的环境中并进入食物链。

科学家们与农民通过在农田中种植不含基因成分的作物来做隔离带,或者设计出不育种的品种来预防这种情况的发生。

但是沈志成和他的同事说,这些方法都不足以预防这种基因扩散的污染,特别是由于人类的错误导致的基因飘移——例如在把转基因种子播种到了错误的田地中。

在这项研究中,浙江大学的科学家们使用一种传统的低成本除草剂苯达松(bentazon)来达到这个效果。水稻以及包括棉花等其他作物对这种除草剂具有天然的抗性。

他们阻止了水稻种这种具有抗性的酶的表达,把这种水稻品种变成为对苯达松具有敏感性。最终,正常剂量的苯达松只需喷洒一遍就可以清除所有经过这种基因改良的水稻作物。

沈志成对科学与发展网络记者说:“当我们把这种技术应用于目标转基因作物中,我们能轻易找出并杀死意外泄漏出去的转基因作物,而同时又不会伤害普通作物。”

Shen Zhicheng说他们可以把改造水稻对苯达松抗性的工作与具有改良特性的基因同时加入到转基因作物之中,这样就不会明显增加商业化生产这些作物的成本。但是他又说,还需要更多的工作来决定合适的苯达松用药量,并评估增加使用这种杀虫剂对环境造成的影响。

中国农科院生物技术研究所前任所长黄大肪评价说:“该研究提出了创造性的科学方法来遏制转基因作物的漂移。然而,实践中,更佳的农田管理和授粉控制可能会更加容易操作而且经济上更有利。” 他又说在应用这种转基因作物遏制策略的转基因品种中,还需要进一步研究不同的改良基因之间可能存在的相互作用。

链接到《公共科学图书馆·综合》杂志的论文全文

References

PLoS ONE doi:10.1371/journal.pone.0001818 (2008)