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“多种因素可以解释”热带森林变化

科学家说,热带森林生长和物种组成上的变化无法用全球环境变化来完全解释。

最近对亚马逊雨林的研究表明,诸如大气中二氧化碳含量增加(参见  二氧化碳可能改变森林生长模式)和其它如营养沉积、温度、干旱频率和光照等因素正在日益增加森林的生产力和生物质。

此外,研究也发现了植物物种构成上的变化——速生物种比慢生物种更占优势。然而,在其它热带雨林中进行的一项研究结果表明上述理论并不适合它们。

这项新的研究发表于本月(34日)出版的《公共科学图书馆·生物学》杂志上,它发现过去的人类和自然干扰以及可用资源的变化也导致了森林的变化。

科学家分析了非洲、美洲和亚洲热带地区的数据,这项研究历时20年,涵盖了10个大型地区中的200万棵树和400公顷土地。

他们发现地上生物质只在10块地区中的7块得以增加,在其中一半地区中,慢生物种相对速生物种占据了绝对优势。

巴拿马史密森热带研究所的Helene Muller-Landau是该研究的作者之一,她说,尽管诸如大气中二氧化碳含量增加等环境因素和其它人类影响几乎一定会让一些物种比另一些占据优势,它们并非影响这些特定区域的热带森林的唯一因素。

她告诉本网站说:“过去和现在的当地人的活动,以及当地自然影响也能导致一些物种比另一些占据了优势。这个故事要复杂得多。”

Muller-Landau补充道,慢生物种也能繁荣发展这一发现“不应该作为让我们(对环境的影响)一切照旧的证据。”

“毫无疑问,人类活动导致的全球变化是个问题。”她说,“这项研究的建议是,我们需要更加注意到热带森林在其各自范围内彼此不同,它们受到的地方和全球性的人类活动变化的影响也各自不同。”

链接到《公共科学图书馆·生物学》的论文全文

References

PLoS Biology doi:10.1371/journal.pbio.0060045 (2008)