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科学家开发新的生物多样性测量方法

[新德里] 斯里兰卡和德国的科学家开发出了一种测量生物多样性的新方法,他们说该方法可能有助于发现关键的树木物种。

生物学家通常通过计算给定区域的物种数量的方法测量生物多样性,但是这种新的方法使用统计分析研究一个物种如何影响该区域的其他物种。

这组科学家在《美国科学院学报》上报告了这种称为“单独物种-区域关系(ISAR)”的新方法。

来自斯里兰卡Peradeniya大学和德国亥姆霍兹环境研究中心的植物学家研究了单独的树木物种如何抑制或者促进附近的其他物种的生长。

他们在巴拿马Barro Colorado岛和斯里兰卡的Sinharaja使用了这种方法研究单独的树木物种是否会增加或减少当地的生物多样性,或者对其没有影响。

他们发现超过2/3的物种对大森林地区没有太大的影响。其余的1/3只对半径最大20米的小范围有影响。

这组科学家说这支持了一个理论,即森林的多样性和小型复杂自然生物系统并不依赖于少数主要物种的特性,而取决于所有物种的整体相互作用。

该论文的作者之一、Peradeniya 大学的植物学教授Nimal Gunatilleke 说:“这是朝着理解热带潮湿森林为什么和如何维持如此高的物种丰富性迈出的一步。”

Gunatilleke说可以在其它热带和温带森林尝试使用ISAR方法,从而检验它并在必要的时候改进它。他说,该方法有潜力用于森林的科学物种保护管理以及用于预测森林健康。

该研究组来自亥姆霍兹环境研究中心的科学家Thorsten Wiegand告诉本网站说,这种新的方法应该和其他标准的生物多样性方法一起使用,从而提供一个更全面的图景。

Wiegand说,新方法的一个缺点在于它需要大量的数据。例如,对于热带森林需要测绘一块面积超过25公顷区域的各种树木。而在全世界可供研究的有这种面积的区域为数不多。

他还指出:“然而,该方法获得的信息将改善对调节物种丰富群落的因素和过程的理解,因此对于物种丰富群落的保护具有间接的影响力。”

链接到《美国科学院学报》的论文摘要*

参考文献:Proceedings of the National Academy of Science doi 10.1073/pnas.0705621104 (2008) 

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References

Proceedings of the National Academy of Science doi 10.1073/pnas.0705621104 (2008)