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美国外交官"应该更注重科学"

美国国务院的一个顾问委员会说,国务院应该在外交活动中更加注意科学、工程与技术(SET),并提高其外交官的科学素养。

该委员会是两年前由国务卿康多莉扎·赖斯建立的,目的是为了向如何改进国务院(相当于其他国家的外交部)活动的问题提供指导方针。这个委员会于上月底发表的建议为国务院的长期发展提供了一个可能的框架。

该委员会提出了一系列建议,包括敦促国务院在科学、工程与技术方面扩展其“专家技能、影响和全球参与”的投资。这反映了该委员会一个工作组的结论,即考虑到科学技术将改变人类生活的几乎所有领域,包括许多外交政策问题,国务院在这些领域的弱点“是一个重大的战略盲区”。

例如,据说该委员会工作的执行主任、美国国际开发署(USAID)的署长Henrietta Fore将提高该机构在科学技术问题上的注意力,尽管还没有公开任何细节。

由Henry L. Stimson 中心主任Barry Blechman和前美国驻联合国大使Tom Pickering担任共同主席的这个工作组还建议国务院应该“更加积极主动地”与其它国家和非政府组织培育研发伙伴关系。

它建议这样的伙伴关系应该把注意力集中在重大全球问题上,诸如气候变化、全球卫生、能源安全和武器防扩散,还“包括联合的、长期的科学、工程与技术国外援助投资,从而让发展中国家建设它们自己的能力。”

该委员会强调说,为了改善整体状况,国务院需要确保“所有相关人员的科学、工程与技术素养都在基准水平之上”,而且还需要增加精通科学、工程与技术专家技能的人员在海外的存在。它还提议国务院应该通过交换、援助和解决重大问题的联合研究活动,扩展其在全球科学、工程与技术网络的参与程度。

该委员会建议美国应该通过在诸如遗传学、气候变化和纳米技术等领域制定国际法律、标准和实践方面扮演一个主要的角色,从而保护美国的利益。他们说:“确立这些新规则的过程将是新世纪权力和影响力竞争的关键领域。”

美国国际开发署的一位前科学官员John Daly说,国务院的科学顾问在近年来已经在很大程度上改善了境况,例如通过奖学金项目让更多的科学家与该署共同工作。