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美国终身学术职位制度“必须反映出对穷国的帮助”

美国政府的一位顶级科学顾问建议美国大学的升职制度应该加以修改,从而奖励与发展有关的工作。

宾夕法尼亚州立大学的生命科学教授、美国国务院科学与技术特别顾问Nina Fedoroff(美国任命国务院新的科学顾问)在上周(2月16日)美国科学促进会于波士顿召开的年会上提出了这样的建议。

Fedoroff说,重要的是找到让美国科学、工程和技术基础设施确保“所有人获得目前几乎仅由发达国家享有的机会”的方法。她还说,解决发展中国家的问题需要各国政府、慈善基金以及学术和商业界的“范式转移”。

学术机构可以在其奖赏体系之内设计制度,认可科学家和工程师们在确保各国公民都获得美国所享有的机会方面做出的贡献。

Fedoroff说:“目前,从繁重和竞争性的事业中拿出时间去最不发达却最需要帮助的国家教学和发展研究合作的观念根本没有摆上学术日程。”她说,一个可能的解决方案是改变美国大学的升职制度,从而承认科研人员帮助解决发展中国家问题的贡献。

Fedoroff告诉本网站说:“研究院所的高层通常都知道在帮助这些国家方面需要更多的努力,但是在基层实验室倾向于一切照旧。”

解决方案是向年轻科研人员指出,任何这类的活动将有助于增加他们在体系内获得永久学术职位的机会。Fedoroff所在的大学已经采取了这一方法。

Fedoroff告诉美国科学促进会年会的听众说,科学技术在加强与穷国的联系方面扮演着重要的角色,特别是在美国面临着 “怨恨情绪上涨”的时期。这种怨恨源于美国和许多穷国的生活方式存在极大差异。

她还特别提到了上个月与利比亚签署一份新的科学技术协定,把它作为人们越来越赞成科学能在美国外交领域发挥作用的证据(见利比亚——美国科学合作计划公布)。