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科学家协助逮捕假抗疟药制造者

[北京]对假抗疟药物的分析导致了中国逮捕了仿冒药物制造者,这项研究最近得到了发表。

这个名为“朱庇特行动”的国际科学家协作组对在诸如柬埔寨、老挝、缅甸和越南等东南亚国家搜集的391个抗疟药物青蒿琥酯的样品进行了物理、化学和生物学的分析。他们将发现发表于2月12日的《公共科学图书馆·医学》杂志上。

他们发现一半的样品是假的。大多数假药并不包含青蒿琥酯,而也有一些假药在其表面含有少量的青蒿琥酯以逃过当地药监部门的审查。有一些假药含有潜在的有毒化合物,如黄樟油精(safrole),这种致癌物质用于生产违法药物摇头丸。

这组科学家警告说,错误的药物成分可能造成无法解释的副作用,如骨髓衰竭,而使用少量青蒿琥酯则可能导致对这种药物的耐药性增加。

对药品的化学分析表明假药中的一些化学成分可能是在中国南部生产的。这一结论通过检测包含在该假药相同包装内的植物孢子和花粉得到证实,后者的检测发现植物孢子和花粉来自中国南部与越南北部交界的地方。

这组研究者将其证据在2006年提交给中国警方。同年晚些时候,中国警方在南部省份云南和广西逮捕了假药制造和销售者。

英国威康信托基金-牛津大学东南亚热带医学研究项目的研究员Paul Newton是这项研究的第一作者。他说,这项研究获得了更多的科学信息,让警方能集中精力进行刑事调查,同时也会增加法庭上能够接受的证据。

中国医药与保健品进出口商会中药部主任刘张林表示,类似的调查能够震慑假药制造者,减少真的抗疟药物生产者的损失。

然而,中科院上海药物研究所高级科学家李英认为,这项研究主要是基于昂贵仪器的精密分析。李英是最早开发出青蒿素药品的中国科学家之一。她对本网络记者说,“如果发展中国家地方药品监管者不能配备便携、容易使用和低成本的分析设备,让他们有效及时地预防假的抗疟药物仍然非常困难。”


链接到《公共科学图书馆·医学》论文全文

参考资料:PLoS Medicine e32 doi:10.1371/journal.pmed.0050032