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盖茨基金推进抗气候变化水稻生产

<P>[北京] 比尔·盖茨和梅琳达·盖茨基金会宣布启动一项资助,来帮助开发耐胁迫的水稻品种。</P>
<P>该基金会将1990万美元捐助给总部设在菲律宾的国际水稻研究所,用于研发合适的水稻品种,以便帮助非洲和亚洲地区的贫困农民缓解气候变化所带来的影响。</P>
<P>这项捐款于上个月(1月25)公布。此项长达三年的资助,是比尔·盖茨和梅琳达·盖茨基金会在瑞士召开的世界经济论坛上公布的用于发展农业的3.06亿美元资金的一部分。</P>
<P>这笔资金将被用于向非洲和亚洲40万农民推广新型水稻品种,这些水稻品种将能有效抵抗如洪水、干旱以及高盐碱等恶劣环境。亚洲和非洲农民以雨浇农业(rain fed agriculture)为生,因而容易受上述因素影响。该项目将最终让1800万农户获得新型水稻品种,并有望在未来的十年内,让粮食产量提高百分之五十。</P>
<P>国际水稻研究所发言人Duncan Macintosh指出,由于气候变化所造成的恶劣环境正威胁着全球的粮食生产。在过去的两到三年内,亚洲粮食总体价格涨了两倍多。国际水稻研究所所长Robert S. Zeigler强调说气候变化使得土壤质量变得越来越差,降水极端化,环境灾害发生的频率和强度不断增大。因此,强抗灾型水稻的研发迫在眉睫。</P>
<P>水稻研究团体,尤其是国际水稻研究所,通过精确育种(precision breeding)——通过将特定的基因从一个品种转移至另一品种——已经在耐胁迫水稻品种研究上取得了显著的成果。然而,有关新型水稻品种的研究和应用还存在许多严峻的挑战。</P>
<P>Duncan Macintosh说,这个项目主要有两大困难。“首先就是让这些水稻品种能适应各个不同地域环境。而要适应所有的不同环境,就要求研制出许多水稻品种。再次,就是水稻品种的推广问题。” 为能更好地推广新水稻品种,国际水稻研究所将与其传统合作伙伴——各国农业部合作,同时还将与非政府组织、私营部门建立合作关系。然而,“要将这些水稻品种推广到每个农民手中是一个很大的困难,仅亚洲地区就有2亿多种植水稻的农民。”</P>
<P>同样,福建省农科院重点实验室的王锋博士说到,此项目无疑会让亚洲和非洲地区的贫困农民受益匪浅。“然而,光靠资助研发并不能解决问题,还需要在当地加强有关灌溉条件的改善,提高机械化应用,引进一系列配套设施、理念。同时,给农民培训相关技术也很重要。”</P>