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怎样报道进化科学

Mohammed Yahia说,无论是关于“生物技术”或人类历史,在报道涉及到进化的时候,你都需要做到敏感和清晰。

许多科学家把查尔斯·达尔文的进化论视为现代生物学的基石。

它认为所有的物种,甚至包括人类,都是通过自然选择进化而来的。这就是说,帮助生物生存和繁殖的新出现的性状是“被选择出来的”,而且随着一代又一代而确定下来。

进化为从古生物学、动物育种、病毒学到现代生物技术的许多学科提供了基础。正是这种广泛的应用让它成为了许多不同科学报道的关键。

但是如果人们对进化论知之甚少,解释进化可能很棘手。英国文化协会在2009年进行的一场调查发现,埃及62%的被调查者和南非73%的被调查者从未听说过查尔斯·达尔文。

其他一些人干脆否认了进化论——包括2006年《科学》杂志在土耳其调查的超过半数被访者。对进化论的否认在保守的宗教社会特别常见。

因此,你如何在这些社会报道进化科学——或者任何建立在进化论基础上的科学?

对准目标


首先,要弄清楚你的目标,也就是解释你的科学故事。尽管一些人具有神创或宗教的信仰,他们有可能接受其他语境下的进化——如果你把它解释得很好!

请记住,在大多数发展中国家,进化仅仅是在学校教授的,而人们真正得到的信息可能来自反对进化的来源。例如,在印度尼西亚,McGill大学在2007年进行的一场调查发现,超过2/3的被访问教师在生物课上使用反对进化的视频。

因此,你应该设法尽可能清晰而简单地报道进化的基本概念,解释诸如“自然选择”、“共同祖先”和“遗传性状”等概念,即便它们对你而言很容易理解。如果图片或视频有帮助,那么就使用它们。

让报道贴近生活。大多数社会在选育动植物品种的时候本身已经在利用进化达数百年或上千年。甚至古埃及人也曾选育植物从而产生更好的品种。

我有一次听到一位教授把进化比作汽车的外形和型号随着时间的推移而变化,适应了人们和环境的需求。这种例子可以有助于让进化变得不那么神秘。

不要被反驳的论点引入歧途。例如,神创论者可能会认为动物育种并不能证明进化,因为它并不包括从一个物种进化到另一个物种——所有的动物育种品种都是在同一个物种内部发生的。

你所叙述的报道需要证明进化的全部,还是只是一部分?

适应宗教环境


无法否认进化确实与一些宗教信仰相冲突。事实上,许多人对于进化论的唯一了解就是知道这个冲突。但是反对并不总是绝对的。例如,在中东北非伊斯兰教地区,许多人接受进化论,但是拒绝把人纳入到进化的秩序中去。

设法避免让进化和宗教直接冲突。在宗教社会中,这肯定会疏远你的读者。相反,你要确保了解你的读者可能的信仰以及他们为何可能反对进化。

例如,基督教社会对进化有各种理解,包括从相信进化由上帝加以指导,到相信圣经的字面意义,即上帝在仅仅数千年前用一天的时间创造了人。

在可能的情况下,设法在你的报道中适应宗教信仰。你可以加入一两段,解释一些宗教对进化有完全相反的理解,而其他一些宗教并没有这样的理解。

例如,你可以报道一个新发现的化石如何证明了上千万年前鸟类从爬行类进化而来。在基督教社会,你可以解释说,尽管一些对圣经的解释认为地球只有几千年的历史,其他一些人赞同科学,即地球上的生命有数十亿年的历史。

对于保守社会,轻轻地对待与宗教有关的问题总是最好的。如果你对你的社会中的不同信仰没有把握,那就向别人求助。

但是请记住你是一位科学记者!把重点放在科学上。你可能会发现你根本不需要提到宗教。否则这可能只会把注意力从科学转向更广泛的情绪化的辩论中。

术语的正确使用


小心你的措辞——在一种文化中恰当的措辞可能在另一种文化中并不恰当。找到最适合你的社会的措辞。

例如,2007年McGill大学在印度尼西亚进行的调查发现许多人把“达尔文主义”和“恐怖主义”以及“法西斯主义”联系了起来。

撰写进化内容的记者有时候不适当地把进化的否认者称为“保守主义者”,这常常见于美国的报道。但是保守主义者也可能意味着有强烈宗教信仰的人。问题在于进化与保守主义者的宗教立场相冲突,而这并非总是这样。

使用这样一种措辞可能导致读者完全拒绝你的报道,因为你无意中说出了“进化反对宗教”——这在宗教社会中是一个错误。

而且许多相信进化过程的人也相信他们的宗教的神创故事。因此不要自动地把宗教社会贴上“神创论者”(一种完全拒绝进化论的思想流派)的标签。

报道反论


如果你在报道解释了鸟类进化的化石等东西的时候,你通常最好采访一位科学家并坚持仅做科学报道,而不是寻找一个宗教的评论。

如果你确实决定要引用或采访宗教领袖,例如,为了有关进化和神创论冲突的报道,找至少一位不完全反对进化论的人。否则你的读者可能拒绝你的报道——宗教领袖在保守社会有很大的影响力。

而且如果你为了平衡你的报道而采访了反对进化的某人,通过询问你的新闻来源用于支持他们的主张的“证据”从而确保把被采访者放在合适的语境中。

确保你所引用的人——不论他们是赞成还是反对进化——知道你的地区。你的读者更愿意接受来自他们的社会的人,而被采访者本身就是他们的回答的一个更好的语境。

避免不良的理解和偏见


这听上去很明显,然而你要确保理解了你所报道的科学——关键在于传播正确的信息。如果你不确定,那么你的读者也不会。因此,向别人请教!科学家和研究人员可以帮助向你解释事情。

把重点放在提供清晰、容易理解的事实上。在处理报道的时候尽可能少用成见。你自己有反对进化的文化或宗教偏见吗?设法不要让它导致你的解释的不平衡。

当半岛电视台报道440万年前的人类祖先化石“Ardi”的发现的时候(2009年10月3日),他们的标题是“Ardi驳斥了达尔文!”

事实上,科学家把化石视为深化我们对进化之理解的重要一步。

半岛电视台的误导报道的原因不清楚——但是对进化的偏见以及记者对新闻来源材料的不良理解可能对这个误导报道有贡献。

如果你正在报道一个新发现,一定要在报道中反映出科学家对于其重要性的看法。询问科学家这个发现是否以任何方式改变了我们的理解。它是否直接影响你的目标读者和社会?

敏感而准确地报道进化论以及由它引出的研究,这展现了现代科学的一大领域。如果你可以正确掌握这一精巧和无处不在的题材,你就可以为社会提供丰富的新观念和新理解。

你会改变他们的原教旨主义信仰吗?也许不能,而这或许不是你的目标。但是你将有能力解释这门科学。

Mohammed Yahia是《自然》杂志中东地区编辑,也是科学与发展网络的前中东和北非地区协调员。