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探索致命沙尘暴的根源

在中国北方,过去20年来由于人口增长和牲畜数量增加,沙尘暴数量增长了6倍。沙尘暴引发呼吸道疾病、毁坏庄稼,并吹走了宝贵的地表土。

丹尼斯·诺米勒(Dennis Normile)在《科学》杂志上报道,一个村子通过削减牲畜数量和恢复退化的草地,减少了该地的沙尘暴数量。

当密集的放牧导致新长好的牧草被啃光,让地表土容易被风刮走,沙尘暴就发生了。

中国各地主要通过植树和在干旱地区培育人工绿洲来驯服沙漠,但是这种方法总体上并不成功,并且可能使问题更加严重。

巴音乌苏在北京以北180公里,牲畜数量从40年代的100万头增加到2000年的2400万头。在巴音乌苏附近地区,牧民们也发现沙尘暴数量增加,牧场变成了沙地。

中科院植物学家蒋高明说服了巴音乌苏的牧民,减少绵羊和山羊的数量,并停止开放式放牧。

五年后,草原开始恢复,沙尘暴已经减少了。牛奶产量翻了一番,牧民收入也增加了。

下一场战役是恢复中国更干旱的地区。科学家们推荐使用干涉方法恢复土地,包括沙漠隔离带、种植固沙植物,以及引入保水技术来促进可持续农牧业生产。

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参考文献:Science 317, 314 (2007)