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污染的水:南亚的砷毒问题

印度西孟加拉邦和邻近的孟加拉国的1.2亿人为居住在那里付出了高额的代价。他们依靠含砷的水生活(地下水的砷污染是自然产生的),有人说,他们成为了历史上最大规模的集体食物中毒的受害者。

Yudhijit Bhattacherjee报道说,在西孟加拉邦有1.4万人砷中毒,他们出现了皮肤损伤、皮肤癌和死亡。但是这种情况本可以避免。

批评者说,尽管西孟加拉邦的官员已经有25年的时间应对这个问题,但是他们反应缓慢,而且犯下了大量的错误。

尽管证据明确,政府还是没能提供替代的水源,而且也没能成功投资建立水净化设施。为了避免社会动荡,它还拒绝教育村民砷污染的危险。

如今,有计划准备投入5亿美元为360口管井装备砷净化设备,而且还要建立5个地表水处理厂。

但是批评者说,自来水收费可能意味着人们继续使用免费的公共水井,教育公众的举措不力意味着数以百万人仍然面临着危险。

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