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非洲科学:非盟峰会上的决策时刻

非洲国家领导人在本周一二两天将聚首埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴,参加非洲联盟峰会。今年的会议聚焦于科技,这为传播科技对于非洲发展的重要性提供了得天独厚的机会。

去年11月,非洲科学部长们在开罗召开了会议(请参见 各国部长提议把2007年作为非洲“科学年”),这次会议产生了《开罗宣言》,它建议在非洲实施一项科学行动计划。这一计划是由非洲科技部长理事会制定的。

在非盟峰会上,非洲领导人们可能会批准《开罗宣言》,这包括可能的科学资助机制和建立若干卓越科学中心(Centre of excellence)。然而,在开罗会议上,部长们没有做出如何管理非洲科学基金的决定,即将召开的亚的斯亚贝巴非盟峰会上也不大可能达成这样的一个协议。

另外一个争论的焦点问题是钱从何处来。在峰会上最能指望的,是与会非洲国家政府做出初步承诺。建立卓越科学中心(Centre of excellence)也可能被热烈地争论,因为它们的所在地将优先获得科学资金。

切里报道,生物技术可能是一个能达成一致意见的领域,目前已经有一份报告正在讨论中,它确定了优先研究内容和生物多样性措施。

链接到《自然》杂志的社论全文

参考文献:Nature 445, 356 (2007)