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为整个国家提供燃料:巴西蓬勃的乙醇市场

巴西对由甘蔗制成的乙醇的需求正在猛增。在巴西,乙醇被用于生产汽油——巴西最普通的汽车汽油含有23%的乙醇。

这种猛增的关键是巴西2003年推广的 "可变燃油" 汽车,它可以使用汽油和乙醇的混合物,让司机根据当地的价格选择他们的燃料。Emma Marris报道说,现在巴西超半数的新车都是这种类型。

用甘蔗生产乙醇被捧为更加绿色,而且它需要的投入(例如化肥)比其他作物(诸如玉米)更少。而且,在阳光充足的巴西种植甘蔗很容易。它只需要每五年重新种植一次,这造就了全世界最便宜的乙醇。

在环境成本和可持续性方面还有一些不确定性,但是随着市场继续扩大,其它国家投资开发甘蔗的优势的兴趣越来越大。

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参考文献:Nature 444, 7120 (2006)