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水力发电:温室气体的元凶?

水力发电站长期以来被视为清洁能源。但是科学家警告说,热带水库所释放的温室气体可能多于使用化石燃料的发电厂。

巴西国立亚马逊研究所(位于马瑙斯)的自然保护生物学家Philip Fearnside证明了一座热带水库在开始运作的头10年里所释放的碳是一座化石燃料电站的4倍。

根源在于为了蓄水而淹没的有机物质。随着有机物的腐烂,它会释放出相当数量的二氧化碳和甲烷。

Jim Giles报道说,这是一个激烈争论的话题,热带地区数据的缺乏以及对发展中国家能源政策的影响让争论更加激烈。

这让人们怀疑在发展中国家推广修建大坝的做法,这包括在刚果河上计划修建的一座耗资50亿美元的大坝。人们还担心,《京都议定书》的清洁发展机制要为水电站工程提供资金。

这些担心很有可能影响到下周(12月5日-6日)联合国教科文组织在法国巴黎举行的关于温室气体排放的会议,以及未来政府间气候变化委员会的分析。

链接到《自然》杂志的文章全文

参考文献:Nature 444, 524-525 (30 November 2006)