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预测物种随着气候变迁,研究挑战重重

越来越多的生物学家认为物种保护必须要考虑到未来气候变化的影响。在这种情况下,生物气候模型对于制定物种保护项目就显得至关重要。这类模型估计不同物种的分布如何随着气候而改变。但是,选择使用哪一种模型非常困难,因为生物学家在这些模型的相对表现上不能达成一致意见。

在这篇文章中,米格尔·阿劳约(Miguel B. Araújo)和喀什腾·拉赫比克(Carsten Rahbek)分析了这个领域的进展。他们指出,最近对各种比较著名的模型的评估表明,一些广为使用的模型表现不佳,而那些表现最好的模型是在更晚些时候提出的,它们也更加复杂。

评估那些精确描绘现有物种分布的模型是否能正确地预测未来,这具有相当挑战性。健壮地预测气候变化情形下未来的物种分布非常关键,但是今年进行的一项研究表明,利用不同模型,其结果相差很大。

使用诸如“倒推法”(hindcasting)这类的技术能够提高模型的精确性。倒推法利用化石记录重建物种分布来测试模型。

很明显,由于现有预测的不确定性,科学家需要对各种模型进行新一轮的测试。

链接到《科学》杂志上的文章