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发菜需求导致旱地退化

在中国西北部宁夏的贫困地区同心县,幸运很难到来,但是却很容易出售。这座城镇是一个发菜黑市交易的中心。发菜是一种藻类,在汉语里它的写法和发音类似于“发财”。

Emma Graham-Harrison在这篇文章里报道说,这已经让发菜成为了从香港到纽约的华人社区中流行的一种“可食用的幸运”。在这些地区,它成了一种流行的昂贵佳肴。

但是这种藻类在中国的半干旱地区也扮演了一个重要的角色。它固定细粒土壤,保存水分供应给其他植物。

采集发菜让广大的土地暴露在风中,这导致了政府在6年前禁止了采集发菜。在那些发菜生长地区的贫困城镇,非法发菜贸易是收入的宝贵来源。

Graham-Harrison调查了发菜的贸易和它在香港的流行程度。禁采令和环保人士发动的战役只不过提升了发财的价格——以及这道菜的名声。

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