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西非地区强化气候监测

西非荒漠草原地区数以百万计的人依赖于西非季风带来降雨灌溉他们的农田,但是气候学家对于预测降雨何时到来并没有太大的把握。

气候学家的各种模型对于荒漠草原地区在未来是否会变得更湿润或者更干燥也没有达成一致——由于西非荒漠草原的天气系统会影响到整个地球,这是气候研究一个令人担忧的缺口。

Catherine Brahic在《科学》杂志的这篇文章中报道说,这一情况已经促使一个由超过400名科学家组成的团体加强了对这个地区气候的监测。

全非洲1152个气象站组成的气象网络仅仅达到了世界气象组织推荐的最小覆盖密度的1/8。这或许可以解释为什么对该地区的气候预测如此变化万千。

现在这项刚刚发起的非洲季风多学科分析(AMMA)项目为期10年耗资,5000万美元的。它的目标是通过提供更多的数据,改进区域预报和全球气候模型。

自从项目2001年启动以来,AMMA已经建立了一个高技术的气象站网络,用氦气球向空中释放大气传感器。今年它将进行一季度的密集数据采集活动,监测季风的每一个属性。

今年季风的到来推迟了几个星期,AMMA的科学家希望发现这到底仅仅是一次例外,还是要发生什么变化的迹象。

链接到《科学》杂志的新闻全文