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遗传学研究拯救墨西哥龙舌兰

几个世纪以来,龙舌兰酒都是根据古老的墨西哥传统方法酿造的。人们从当地的一种仙人掌——龙舌兰的茎中煮出甜汁,然后再把甜汁蒸馏,得到龙舌兰酒。但是,Rex Dalton在《自然》杂志的这篇新闻中报道说,近来龙舌兰生产者已经转而使用最新的科学挽救这种作物。

在不到10年前,病虫害毁灭了墨西哥大部分的龙舌兰。龙舌兰非常容易患病,因为它们的遗传结构非常单一,这是由于两个因素造成的。第一个因素是,20世纪80年代早期的龙舌兰植物工业化种植培育了数以百万计的遗传结构相似的龙舌兰。第二个因素是,农民为了增加茎的糖分,而把龙舌兰的花砍掉,这就导致了龙舌兰之间无法异花授粉。

在90年代晚期,温暖、湿润的气候导致了更多的疾病,龙舌兰生产者开始了他们的行动。他们和科研人员一起对这种植物进行遗传学和生理学的研究,旨在增加龙舌兰的遗传多样性和抗病能力。

然而,一些农民担心异花授粉会产生低劣的杂交植株,并导致经济损失。科学家说,更好地理解这种植物的遗传学,可以解决这些担心。

然而,即便这些努力可能也无法阻止另一场龙舌兰危机。随着生产过剩导致的价格暴跌,农民可能会不那么关心他们的龙舌兰。这可能在无意中创造了让病害再次袭击的条件。

链接到《自然》杂志新闻全文

参考文献: Nature 438, 1070 (2005)