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出售物种名称来支持科学事业

众所周知,已经发现但尚未进行科学描述的物种堆满了自然历史博物馆里的橱柜,造成这种现象的一个普遍问题是资金短缺,即缺少政府在分类学方面的拨款。分类学是一门对生物进行命名和分类的科学。

比扎尔·特里乌迪(Bijal P. Trivedi)报道了德国一家非盈利性组织BIOPAT协会,该协会允许任何人购买新物种的命名权,以此资金来资助物种保护研究。

迄今为止,BIOPAT协会已经促成100多人对新物种进行了命名,为物种保护研究募捐到45万美元,并将资金分配到发现新物种国家的物种发现机构和研究项目。

其中以这种方式“售卖”名字的物种有玻利维亚、马达加斯加和菲律宾的兰花、青蛙和昆虫。

无独有偶,总部在美国的国际野生生物保护学会(the Wildlife Conservation Society)最近也对玻利维亚新发现的一种猴子的命名权进行了网上拍卖。

人们对此看法不一。有人担心这样会使得个人或企业为了某种私利而购买物种命名权,甚至弄虚作假,出现欺诈性的物种描述,从而令科学命名体系发生混乱。

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来源:《科学》杂志307, 1399 (2005)