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生物技术解开中医的秘密

传统的中医通常被中国之外的医学专业人士怀疑。如今,中国和美国的科学家已经凭借生物技术的帮助去证明它使用的药物有合理的基于科学的价值,而且代表了未被利用的疗法来源。


“在2000年里,有大约10万种药方,这些药物可以用于治疗一大批疾病,从抑郁症到骨质疏松症。”香港科技大学的Karl Wah-Keung Tsim在《世界卫生组织公报》的一篇文章中说。

传统药物占了中国药物市场的大约40%,年营业额210亿美元。中国卫生部副部长王国强说,中国政府说它对这个产业的支持正在迅速增加:去年它向传统医药研究和项目投入了大约10亿美元——几乎是2010年提供的数量的3倍。

但是几乎没有来自中国古代语境和传统文化的药物或技术被纳入到了国外的主流医学实践中,国外对中医的态度在很大程度上仍然是怀疑,这是由于缺乏证据支持其医学价值以及对产品质量的担心。

例如,2011年5月,欧盟有争议地禁止了没有经过欧盟传统草药注册规定注册的传统中国草药疗法。

中国科学家在美国国立卫生研究院的支持下,如今正在寻求改变这一情况。他们正在使用当代技术改进药物质量标准并让国际研究界相信传统中药有坚实的证据基础。

科研人员一直在试图分理出传统药物的活性成分——这是一个挑战性的任务,因为许多草药化合物的分子结构复杂。

香港生物技术研究所生命科学部门负责人Yung H Wong说生物技术是解开这种复杂性的关键。

Wong和他的团队使用高通量筛选平台评估大量药物萃取物和化合物的各种分子的活性和属性。

美国耶鲁大学的肿瘤学研究人员Yung-Chi Cheng说,但是草药化合物不同成分之间的相互作用的复杂性而非它们单个的属性让这些化合物如此有效。

“把焦点放在单个成分,我们就忽视了全局,”Chen说。分开来,这些药物的机制“并不那么强大”;但是“联合起来就很不一样了”。

Chen不怀疑中药的价值。他说:“传统中药是人类财富,应该和全世界分享。”

链接到《世界卫生组织公报》的文章全文