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创新如何在基层繁荣发展

科学与发展网络遍布发展中世界的记者描述了致力于支持本地社区和偏远地区的创新的令人激动的项目。

从马来西亚的小规模水力发电到巴基斯坦的节省成本的太阳能水泵,全世界的社区正在设计出改善他们的生计并促进可持续发展的巧妙的解决方案。

他们面临着许多障碍——从培育社区成员和技术专家之间的合作到获取资金从而把他们的创新推向市场。

但是尽管存在这些困难,草根创新肯定正在繁荣发展。科学与发展网络与5个组织谈论了他们的目标、挑战以及成功。

步行行动

马来西亚创新基金会(YIM)的首席运营官认为,艰苦以及需要使用当地可获得的资源是新技术发展的主要驱动力。

去年,他启动了一项称为"创新步行"的项目,从而寻找马来西亚最偏远社区的知识和创造力。

它让科研人员、政府官员和专利专家徒步旅行去访问社区并提供关于加强农村创新并将其商业化的建议,还提供知识产权相关问题的培训

在去年7月马六甲州进行的首次步行发现了17个有前途的草根创新,并且选择了其中6个由马来西亚的一个非营利组织摇篮基金Sdn Bhd进行商业化。

Mustapha提到了沙捞越Dalat的一位村民的例子,他使用一种简化的汽车发动机设计出了一台可以把稻壳与大米分离的机器,加速了生活在他的长条型房子社区的所有家庭的处理过程。

"在过去10年中,整个村子一直找他提供这个服务,他分文不收。他很乐于帮助社区," Mustapha解释说。

自从首次步行成功以来,Mustapha已经在过去的1年中组织了另外14次类似的步行,访问了马来西亚偏远的沙巴州和沙捞越州。

Mustapha说创新步行致力于发现不仅会造福当地社区,还能帮助保存社区的自然环境和生物多样性的创新。

从反馈来看,这个项目得到了广泛赞誉。来自Libang Ulu村的43岁男子Hamid Yasmin在该网站的一条评论中说,他吃惊地看到政府官员和来自YIM的人来到他的村子寻找新技术。

他说当他们决定研究改进他的微型水力技术的时候,他很高兴。这一技术已经为40户家庭提供了电力。对该设计的研究正在进行中。

Mustapha说,这个项目一直面临着许多挑战,这包括许多社区领导人不知道如何定义创新。这特别成问题,因为这些人负责挑出来自他们的村子的可能的创新。

Mustapha 说:"有时候他们忽视了真的很棒的创新,而试图把我们可能不那么感兴趣的'大路货'创新推荐给我们。"而且尽管摇篮基金Sdn Bhd参与了进来,并没有足够的机会去为有趣的创新提供资金。

"没有多少资助组织对为村庄创新者提供种子资助感兴趣," Mustapha说。他还说每次步行发现的创新者常常缺乏教育、经验以及资助组织寻找的业绩。

但是他仍然保持乐观。

他说:"在我看来,草根创新正在繁荣发展,它充满生机而且可以在让马来西亚2020年成为发达国家方面起到极为重要的作用。"

"我们正着手纠正某些公民的错误概念,即马来西亚不是一个创新之地。创新步行将证明马来西亚确实是非常创新的。

Machine to separate husk from rice

Sarawak的一位村民开发出了利用一台闲置的汽车发动机分离稻壳的机器

National Grassroot Innovation Databank

社会参与

 

阿根廷的RedTISA(阿根廷技术促进社会参与网络)促进了一种非常不一样的草根创新。它致力于产生并实施促进可持续发展和社会参与的整合解决方案。

RedTISA把促进社会参与的技术(TSI)定义为"面向解决社会不平等和环境问题"。

"这不仅仅是关于一个问题的技术方面,也是关于它的社会组成部分," RedTISA的执行协调员Paula Juárez说。"这些都要同等地考虑。"

受到巴西的社会技术网络(RTS)启迪,RedTISA于2011年6月建立,目的是培育与社区有关的技术专门知识和需要它们的社区之间的关系。它与大约70个机构合作,包括政府机构、大学、非政府组织和地方合作组织。

它还根据阿根廷的300个最佳实践的案例研究编纂了一个数据库,把重点放在了粮食保障、卫生、替代能源和住房上。

Juárez说这个团队有良好的证据表明,解决卫生设施和可持续农业相关问题的尝试过于严重依赖于技术解决方案,而且没能考虑到各个社区的文化、需求和利益。

例如,门多萨的一个原住民社区Huarpe无法获取清洁的和电网,于是为他们提供了太阳能水过滤器。

但是安装这种装置的技术员忽视了Huarpe人的组织结构。他们试图一个家庭一个家庭地实施这种技术。当他们敲门去安装这种过滤器的时候,他们吃了闭门羹。

当他们让当地的"领导人"参与进来并且把这个社区当作一个整体之后,这个问题就解决了。

此外,Juárez解释说,有效地问题解决意味着不仅仅要提供必要的技术,还要在一个社区内部组织一个支持网络,从而解决技术员离开之后出现的任何问题。

Juárez说,地方社区接受技术的唯一方式是社区参与了整个过程,从选择最适宜的创新到培训人员使用它。

她提到了Villa Paranacito的例子,这是阿根庭Entre Ríos省的一个易遭洪水的小社区。一个地方研究中心使用地方的杨木等自然资源重建了被洪水摧毁的房屋。整个社区参与到了从设计到建设的重建工作中,而且 还学会了如何处理这种木材从而防止害虫的袭击。

RedTISA如今正在监管一个把重点放在了邻国巴西的拉丁美洲联邦综合大学(UNILA)的TSI的学习项目上。这个为期3个月的课程始于2012年3月,而RedTISA已经收到了其他大学效仿这个课程的申请。

Juárez说,这将会帮助学生认识到在发展过程方面需要新的思维,并且理解与自我管理的公司和合作社的工人一起工作在经济上是可行而可持续的。

共同工作

共同工作是巴基斯坦Baanhn Beli的信条,它在Sindhi、Seraiki和 Punjabi 语中的意思是"一位永远的朋友"。

它是由Javaid Jabbar于1985年建立的。Jabbar此前曾任巴基斯坦科学技术部和信息部部长。他曾访问了Tharparkar——巴基斯坦信德省的最偏远的地区——并且对该地区100多万居民缺乏食品、水、基本卫生设施和卫生保健感到震惊。

自从Baanhn Beli成立以来,它已经实施了农业、水资源、牲畜管理、女性教育、卫生保健、女性赋权和微型信贷方面的发展项目,致力于满足地方社区的具体需求。

它的主要焦点放在了向该地区推广适宜而成熟的技术,但是它也推动地方创新的发展。

Baanhn Beli组织主要在Tharparkar工作,那里的地方社区严重依赖于非政府组织提供发展支持。

除了运营发展项目,Baanhn Beli还鼓励当地人直接参与所有的活动,并促进当地人和一批其他利益攸关方的合作,后者包括农村的志愿者、地方政府机构等等。

"我们希望与Thari人就能力建设进行合作,从而让他们可以自己解决自己的问题,"该组织的主席Mohammad Khan Marri说。"我们所要做的只是向他们展示如何去做。"

该项目的最大的成功之一就是发展水坝从而帮助保存珍贵的水资源。Tharparkar位于印度和流域之外,当地人经常遇到干旱,因为他们的水供应主要依赖于降雨和地下水。

Solar panels

这些水泵是太阳能的,而且已经为村民节省了大量资金

HussainAfzal Dawn

1994年——在当地社区的帮助下——Marri开始在Tharparkar的一个更加偏远的地区Nagarparkar的 Karoonjhar山建造微型水坝。那一年,大雨为当地人提供了水库的水。

这项工作也升高了地下水位,补充了一口枯井。当地人把这个微型水坝称 为"Maya",意思是"巨大的财富"。这些水支持了农业栽培、牲畜以及人类水供应。

"看到这些村民和他们的动物饮用来自这个水坝的水,我太高兴了。这是我一生中最高兴的时刻,"Marri说。迄今为止,Baanhn Beli已经建造了12座水坝,主要是在Nagarparkar。它共灌溉了2500英亩农业用地,相比之下,在这座水坝建成之前,只有50英亩土地得到 了灌溉。大约3.5万人也把水坝作为自己的水源。

该组织也为农场装备了太阳能水泵,这比内燃机水泵便宜得多。迄今为止已经安装了10台水泵,让使用它们的农民的收入增加到了原来的3倍。

阿拉伯人才平台

在埃及,一个孤单的组织正在希望把基层创新带到下一个层次——商业化

2005年,在埃及专利办公室注册的2.5万个专利只有0.5%被商业化。这启迪了Atef Mazhar建立首个专门支持、实施和营销基层创新的阿拉伯非政府组织。

Mawhopon——它在阿拉伯语的意思是"人才"——是2006年由Mazhar和一群感兴趣的人建立的,包括学术人士和记者。这是一个互联网平台,通过这个平台,阿拉伯创新者可以展示他们的构想和产品并吸引潜在的投资者。

到2009年,这个项目已经编纂了有2000个创新的一个数据库,而且也已经获得了2009年Salem Al-Ali Al-Sabah信息学奖最佳阿拉伯发展网站奖。

"基层创新是发展的主要挑战之一,而且在我们地区,草根创新者在找到支持者的问题上面临[特别的]困难,"Mazhar说。

他说在阿拉伯地区明显缺少致力于帮助创新者把构想带到市场的专家组织。大多数创新者能做的最好的工作就是获得一个专利——然后他们就要依靠自己了。在历史上,吸引投资者支持一项发明的唯一方式一直是制造一个原型设备,而这很昂贵。

"我们需要帮助拥有专利的创新者生产出他们的创新的可出售的原型,并进行可行性研究。但是在我们在能够(通过把目标放在对支持创新感兴趣的国际组织)筹集资金从而这样做之前,Mawhopon需要得到政府的合法批准,"Mazhar说。

"阿拉伯之春不仅对埃及的政局有巨大的影响,而且还对建立一个非政府组织所需的复杂程序有影响,"Mazhar解释说。他还说Mawhopon是在2011年底合法成立的——这意味着它如今可以在大范围筹资。

尽管正在等待正是批准,该组织已经决定帮助创新者个人制造他们的创新的原型设备,并让一个志愿者科学家委员会测试它们,然后让他们参与可以展示其工作的活动。

Mawhopon的成功故事之一是Yosri Ali Madkour。他是一位埃及工程师,发明了一种波浪能脱盐装置,在埃及专利办公室申请了专利。他的构想是安装在一个漂浮装置内部的水蒸气压缩装置。内部波浪的运动产生压力,驱动着蒸发并让淡水冷凝。

在2010年初,Madkour在Mawhopon的网站上介绍了这项发明,几位感兴趣的投资者提出帮助他建造一个原型装置。

"找到合适的资金从而[开发]一个原型设备是我们这个地区的发明家面临的主要障碍。" Madkour说。"Mawhopon已经帮助我克服了这个障碍。"

自从它得到合法批准以来,Mawhopon已经变得越来越强。今年2月,它与埃及负责资助科研的政府机构埃及科学技术研究院(ASRT)达成了 一个伙伴关系,从而成立一个科学委员会,研究基层创新并批准这类创新,让它们能够更迅速地进入市场。它还将帮助把创新者与投资者联系起来。

"我们提供给ASRT委员会的最初两个构想是定位地雷的探测器和利用太阳能廉价地淡化海水的一个绿色装置,"Mazhar说。"我们预计结果很快就会出来。"

Akirachix pupils in session

Akirachix每年为20名女性提供基本的ICT技能培训,从而帮助她们在这个领域找到工作

Flickr/cesarharada.com

促进肯尼亚女性的ICT

在尼罗河南部肯尼亚首都内罗毕,8位年轻的信息通信技术(ICT)女毕业生希望她们总有一天能够培训新一代的草根创新者。

尽管女性构成了撒哈拉以南非洲劳动力的一半,女性在技术部门只占15%。在贫穷的城市中心的大多数女孩无法筹得能从事ICT职业的教育的钱。

Akirachix正在着手改善这一情况。该组织的名字来源于日语词"akira",大致的意思"能量"和"智慧"。它是于2010年4月由一组女性ICT毕业生建立的,她们希望增加肯尼亚女性从事ICT职业的数量。

它的目标是为来自该国最贫穷的城市地区的女性提供相当于在中级学院能获得的基本培训,以及自愿基础上的辅导和结成网络的机会。

参与者学习相关的技能,包括基本的计算机知识,搜索引擎的使用,编程以及网页设计。她们还学习创业技能,诸如如何建立商业、产生可持续的结果,以及用ICT推销自身。

一些Akirachix的毕业生已经在肯尼亚的机构获得了实习机会。另一些人继续与Akirachix合作培训新的学生。

Akirachix的过去和现在的几位受训者是M-Farm的创立者,这是一个让农民获取实时信息的手机服务——诸如他们所在地区的目前的市场价格、天气警报和农资——并且把农民集合到一起集体购买和销售产品,帮助他们进入更大的市场。

该组织的领导者希望其他的学生将继续发展同样重要的创新。

"我们希望帮助女性发展能让她们不仅能寻找雇佣机会而且能开发她们身边的问题以及影响她们的社区的问题的解决方案的能力," Akirachix的主席、计算机工程师Judith Owigar说。

"我们无法为她们提供解决方案,因为这些女孩本身最有能力这样做。"

去年,Owiger说学生项目的大部分把重点放在了解决社区问题上——在很大程度上是通过简单的网站或软件解决的。一个项目建立了一个帮助手工劳动者向更广的社区推销他们的技能的网站。另一个网站帮助贫民窟的女性销售诸如肥皂等产品。

该组织的资助极为有限,而且这些女性每年仅仅能培训20名学生。

然而,寻求促进全球科学、技术、工程、数学和计算机科学教育项目的Google RISE(科学与工程之根)项目向Akirachix提供了7800美元的资助,从而让它在2012年继续开展工作。

该组织的举措已经被美国驻肯尼亚大使馆表彰,后者在去年的国际妇女节说她们是影响她们所在社会的女性的"无名英雄",并为她们颁发了一个奖状。

Mercy Adhiambo (肯尼亚) Hazem Badr (埃及) Ana Belluscio (阿根廷)Dyna Rochmyaningsih (马来西亚)Suhail Yusuf (巴基斯坦)报道。

本文是支持基层创新专题聚焦的一部分。