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科学如何应对巴基斯坦的水资源短缺

随着气候变化、人口增长和紧张的灌溉系统造成的影响越来越大,人们正在采取措施从而保存巴基斯坦的水供应。

从20世纪60年代以来,人均可用水量已经下降了500%以上,而且很可能到2050年继续下降到仅仅550立方米——相比之下,例如美国目前的人均可用水量是9800立方米。

公共用水的大约2/3被污染了。水传播疾病导致了每年25万儿童死亡、所有被诊断出的疾病的约80%,以及该国所有死亡的30%。

“如果巴基斯坦不用另外的方法管理它的水资源,它就会把水用完,”美国国务院生物安全参与项目的分子病毒学家 Suman Paranjape说。“在我们有合作的南亚地区,巴基斯坦或许是在水可用度以及水质方面问题最大的国家。”

但是科学可能帮助巴基斯坦解决它的水问题。

“巴基斯坦拥有开发和管理其水资源的悠久而自豪的历史,”设在伊斯兰堡的巴基斯坦水资源研究理事会主席Muhammad Aslam Tahir说。

在过去的10年中,该国的实验室设施、低成本水测试和处理工具以及水供应系统评估都有了改善。

已经规划的与美国合作进行的研究项目致力于测绘和理解水资源的分布和质量,以及变化的气候可能对它们产生的影响。

科学家还在开发一个国家水质监测方案,培训新的采样技术、探索地下水砷污染的原因,并使用生物技术控制污水。

在今年7月的一场会议之后,美国国务卿希拉里•克林顿宣布了一个为了巴基斯坦的标志性水项目,从而改善巴基斯坦增加有效管理和使用其稀缺的水资源并改善水分配的能力,为巴基斯坦和美国的科技交流投入大约2.7亿美元。

科学家正在进行取样,从而理解来自水污染的威胁。而巴基斯坦国家水资源数据库系统将在今年底运行,这个单一数据库应该能让未来的水问题研究更容易。

巴基斯坦的科学家有能力“开展一大批水资源研究,包括灌溉、排水、围海造田、地下水建模、地表水建模、水质分析、使用地理信息系统等等,” 正在开发这个水数据库的美国地质调查局环境工程师Steve Kemna说。

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