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印度学生在绘制结核病基因组过程中发挥了关键作用

对测定结核分枝杆菌基因组的开源项目的幕后审视发现了发展中国家大学生在项目中的关键作用。

从大约850 位愿意帮助开源药物发现项目的申请者中选择出来的大约400位学生志愿者在闲暇时间里工作了4个月,每天工作时间常常超过6小时,从而帮助测序结核菌的基因,希望这最终会发现新的药物靶标。

学生可以选择5个项目方向的任何一个,这些方向都受到有经验的科学家的管理。

其中一些学生“从未阅读过发表在《科学》和《自然》等杂志上的同行评议的论文”。其他一些本科生此前没有这类研究所使用的生物信息学的知识。

另外的挑战还包括项目的大部分是在网上进行的,而且结核分枝杆菌的4000个基因中的超过1/3的功能是未知的,需要加以测定。

印度Tamil Nadu 的一位本科生Prabhakar Munusamy说:“我不是非常确信我能做到……但是我很快就有了兴趣。”来自德里大学的Harsha Rohira说,她在大学下课之后,每天从晚上7:30一直工作到凌晨4点。

他们的努力工作不是徒劳的:结核菌的基因组被成功测出了(见   开源结核病超大项目产生第一批成果),而它们的项目管理者对于学生工作的质量印象深刻。

“从我的经验看来,如果这些学生得到了同样的鼓励,他们的表现能够像来自任何发达国家的学生一样。”东京系统生物学研究所的科学家Samik Ghosh说。

“重要的是印度为学生提供发挥优异成绩的环境和激励。”

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