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东南亚的科学家生活

从柬埔寨到新加坡,Shiow Chin Tan发现东南亚科学家的境况区别很大。

灌溉创新、气候变化的影响、流感流行、水稻研究、被忽视疾病、生物燃料——东南亚的科学家不缺乏挑战,那么为什么科学不总是一个受欢迎的职业选择?

当我在IDRC-SciDev.net科学记者奖的支持下在这个区域旅行的过程中,我发现了这里对科学的态度有很大的差异。科学家面临的最常见问题之一就是金钱。

工资低

例如在柬埔寨,教育部研究司的司长Chan Roath说政府研究员的工资甚至没法支付基本开销。

“政府人员的工资无法养活一家。大多数科学家不得不做第二份工作从而帮助维持生计。”他说。

对于许多柬埔寨科学家而言,包括Chan Roath本人,这份第二职业是在金边兴起的许多私人大学教授科学。

其他一些科学家从事兼职顾问工作。大约5%的科学家有幸直接与国际机构工作,后者的工资高得多。

在菲律宾,以科学家的职业谋生并不像在柬埔寨那样成问题,但是许多人仍然不愿意从事研究工作,因为这些工作的工资没有其他领域那么高。

同样的情况也出现在马来西亚。公立大学的一个高级讲师说他的大多数有前途的硕士生都选择在私营部门寻找一份工作,而不是去读博士。

“我不得不用研究助理的职位去吸引他们,这个职位有报酬,但是即便这样,我仍然需要说服他们继续学业,”他解释说,“许多研究生只是想尽快开始挣钱。”很明显,科学家在这个地区的评价很高。这肯定是新加坡的成功的部分原因。

 

在菲律宾,许多人仍然不愿意选择科研的职业

Flickr/IRRI Images

 

学习需要金钱

学习的费用也很高。菲律宾科技部科学教育研究所(SEI)的官员Ruby Cristobal提到,2003年的一项研究显示,高中学生对科学和数学的兴趣并没有转化成大学入学人数。

她说,一个原因在于在大学读科学课程的费用很高。为了解决这个问题,菲律宾政府自从2007年已经提供了2亿菲律宾比索(410万美元)的科学技术奖学金。

然而,SEI奖学金与培训部负责人Alice Asuncion说,即便提供了全额奖学金,学习科学的人数仍然很少。

“申请者考虑金钱问题。例如,我们的物理本科奖学金曾经申请不足,但是当我们去年增加每月资助额的时候,我们突然有了很多申请者。”

缺乏资源

但是工资仅仅是问题的一部分。科学资源也面临短缺。

在柬埔寨,短缺如此严重,以至于金边王家大学的本科生只能学习理论——预算只够这所大学的每一个理工系运行一个实验室。

科学系主任Hang Chan Thon说,不得不把有前途的本科生用奖学金送往泰国从而获取实验室实践经验并学习如何进行正确的研究。

“由于缺乏资源,没有太多的科学研究。维持实验室太贵了,而且我们也缺乏人力资源,特别是博士。”他说

而且他提到了他自己就是一个例子。即便他是科学系主任,他也只从越南获得了一个硕士学位。

柬埔寨发展研究所的主任Larry Strange对此表示同意,他说:“这里尚不存在一个强有力的科研文化。大学里有优秀的人,但是资源太少,在设计和实施实验方面的经验非常有限。”

他说私营部门带来了大部分的科学技术发展。

人才流失

回到菲律宾,这个因为全球移民而知名的群岛的人才流失一直是一个问题。

菲律宾国家研究理事会的会长Jaime Montoya告诉本网站说,政府认为科学技术非常重要,因此在两年前设立了一个国会委员会研究什么制约了科技的发展。

“设立这个委员会的原因之一是我们在科学技术领域失去了相当大的区域和全球竞争力——我们的许多活跃的科学家和科研人员去了外国。”他说。

他说,政府理解需要创立一个有利于科学家并把他们留在国内的环境。他指出现在有让在国外建功立业的著名科学家返回菲律宾,从而分享他们的专家技能并帮助训练本地科学家的项目。

 

菲律宾政府正在设法把科学家留在国内

Flickr/IRRI Images

 

泰国人喜欢诗歌

泰国国家科技发展署的署长Sakarindr Bhumiratana也很注重培养优秀的科学家。

他说,泰国人更擅长产生艺术家和诗人,而不是科学家和科研人员。他解释说:“原因之一在于我们没有向科学技术基础设施投入足够的资金。公众对其重要性的认识仍然非常低,而我们需要投入更多资金从而增加这种认识。”

Bhumiratana还说,研发本土的技术诀窍的必要性并没有得到政界人士的重视,因为泰国的商业发达,而且可以进口必要的知识。“但是我们需要研发我们自己的知识,从而在全球竞争。”他说。

在过去的几十年里缺乏一个强有力的政府可能为科学技术建立一个强大的政治先导造成了困难,但是Bhumiratana很高兴看到一件事:对科研的国家投资在过去的10年中至少稳定在了国内生产总值(GDP)的0.26%左右。

“我们希望它占GDP的比例能够加倍,但是它至少没有下降,这也是一件好事。”他说。

新加坡的成功

在光谱的另一端是先进的城市国家新加坡。

在没有自然资源、而且无法提供廉价劳动力的基础上,这个小国敏锐地意识到它的全球竞争力来自它的智慧和创新。

由于牢记了这一点,新加坡政府在2006-2010年向科学技术投入了超过130亿新加坡元(89亿美元),而研发开支在2007年达到了GDP的2.6%。

 

Fusionopolis致力于推动科学家之间的多学科合作

Flickr/digital_shutterbug

 

Biopolis 和 Fusionopolis,是新加坡的两个自给自足的园区,它们被设计成推动不同学科的科学家之间的合作,这是该国的远见思维的两个例子。

Biopolis把重点放在了生物科学上,而Fusionopolis致力于材料和物理科学,以及信息和通信技术。

两个园区都提供了休闲和科学设施,有酒吧、餐馆和绿地。Fusionopolis有公寓、一个购物中心,甚至还有自己的地铁站,因此科研人员可以在这个园区工作和生活。

新加坡科学技术与研究机构的企业传播助理负责人Nur Sahara Mohamed Sadik说,这个构想就在于创立一个“工作-生活-娱乐-学习的环境”,从而让科研人员能够放松并相互接触,希望能够激发不同学科的新思想和创造性思想。

她还说,一部分目标是吸引全世界最优秀的人才在新加坡工作,并对其知识的增长做出贡献。