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南非科学的状况

第三世界科学院(TWAS)在德班举行的2009年大会之前发表的两篇文章指出,在经历了无数政治变动的南非,科学是一块保持连续性的领域。但是它的职责并非没有问题

在南非实行种族隔离的时代,科学和技术严重偏向于满足白人统治阶级的需求。

该国的一大挑战在于重新调整其科学能力从而服务占多数的黑人,方法是为黑人学生进入该国最好的大学学习提供机会——这一举动让改善黑人学生的初等和中等教育成为更迫切的任务。

另一个问题是人才流失。尽管其他撒哈拉以南非洲国家的政治动荡已经把人才吸引到了南非,发达国家的职业前景也把医生、工程师和其他技术工人吸引到了西方。为了应对这种情况,在诸如地方知识和纳米技术等领域已经开设了72个卓越研究席位。

该国也有了显著的进步。南非拥有12所著名大学,而且拥有一个受到政府支持的科学理事会的强有力的网络,还有积极参与的私营部门。研发的投资也在增长——这是政府致力于长期基于科学的发展的一个迹象,也标志着从20世纪90年代科学投入的显著下降中恢复过来。

在TWAS的一次采访中,南非科学技术部长Naledi Pandor说南非的科学家必须确保他们的研究惠及穷人。她说在未来的5年中,科学技术部的最优先任务将是改善卫生保健和教育。

她说,尽管当前经济状况不佳,“这不是削减南非投资的时候……现在是向南非具有优势的关键领域投资的时候。”

“我们知道科学会创造财富和工作。我们不想一直充当其他国家的科学技术的消费者。我们需要为我们自己而投资科学。”

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