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通往转基因超级食品之路的障碍

经过改造从而富含营养物质的转基因食品可能成为穷国微量营养元素缺乏的一个良好的解决方案,但是存在诸多科学、社会和政治的障碍。

联合国估计全世界超过一半的人口缺乏营养。人们可能摄入了足够的热量,但是他们的食物可能没有足够的营养。

开发强化转基因作物的征程获得了悲喜交加的结果。富含贝塔胡萝卜素的“金大米”已经遇到了反转基因、政治和技术的障碍,而且尚未在发展中国家全面推广。

其他项目,诸如致力于开发大幅度提升铁、锌、蛋白质、维生素含量并抗植物病毒的木薯的强化生物木薯项目还在起步阶段,但是也面临了类似的障碍。

其他作物凸显了进行营养测试的需求。只有钙被食用者有效地吸收,一种富含钙的胡萝卜才
能发挥作用。“只有我们真正地证明了它们在食品供应方面的作用,这些改良才有用。”富含钙的胡萝卜的发明者Kendal Hirschi说。

也存在实践的问题——营养丰富的作物比非改良作物的成本更高,这就意味着最需要它们的人们买不起这些它们。Hirschi正在设法与大型粮食公司达成协议,让它们的利润资助它在发展中国家的分发。

但是许多科学家仍然相信这类障碍可以克服。“生物技术到时候将成为新的传统农业。问题在于:需要多长时间才会发生。”普罗米修斯农业生物技术组织的主席Val Giddings说。

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