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监测可以传播给人的动物病原体

疾病专家说,监测高危人群的人畜共患病传播的迹象可能在预防下一波疾病大流行方面具有关键作用。

美国斯坦福大学的人类生物学教授Nathan Wolfe及其同事建立了全球病毒预报项目(GVFI),该项目集合了流行病学等领域的专家,从而在病原体起源地发现它们,并监测它们在人类中间的传播。该项目目前有100多人参与,还有分布在全球疾病热区的成员。

容易被来自野生动物的疾病感染的人群包括工作在活动物市场的人以及狩猎和宰杀野生动物的村民。

10年前他们的监测项目诞生的时候,Wolfe 及其同事开始研究喀麦隆猎人身上的病毒。他们发现了几种此前未见于人类的动物病毒,包括已经影响着全世界数以百万计的人们、并且对癌症和神经疾病有贡献的病毒的新毒株。

但是发现新病原体只是开始。其他因素包括它是否会致病、它的传播模式、它是否能在人与人之间传播以及它是否会传播到城市(例如通过输血)等等。GVFI正在开发诊断测试方法从而检查血库中病毒的存在。

最终目标是把该项目扩展到更多国家,包括巴西和印度尼西亚,但是这花费不菲——据估计,这种扩展将花费3000万美元,而每年维护还需要另外1000万美元。

但是Wolfe 说:“即便是仅仅缓解[一场疾病流行]也能证明这笔支出是正当的”。

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