Bringing science and development together through news and analysis

希望和恐惧:重建伊拉克的科学

Brendan O'Malley报道说,伊拉克正在重建其科学基础,但是因为担心受到袭击,流亡的科学家回国的速度很慢。

两年前,许多伊拉克科学家可能会担心巴拉克·奥巴马因为从伊拉克撤出美国军队的纲领而当选美国总统所造成的后果。

在2005年到2007年间,暗杀行动已经致使340位学术界人士被害(参见 自从200年以来近200位伊拉克学术界人士遇害 )。

这种对该国知识分子精英的有组织的谋杀,特别是针对其主要科学家和医学专家的谋杀,让成千上万的科研人员和专业人士流亡海外。

对大学的炸弹袭击让许多系的学生出席率降低到了30%。2007年1月发生在巴格达的Mustansiriya大学的一次袭击事件中,70名学生遇难,170 人受伤。

联合国教科文组织的一项研究警告说,有目标的暴力让大学系统到了崩溃的边缘。

然而情况变化很快。根据美国的估计,自从2007年初以来,暴力已经下降了80%。由于确信局势正在稳定化,美国已经同意到2010年5月前撤出战斗部队;英国将在2009年7月前撤军。

而人们正在敦促伊拉克的科学家领导该国的恢复工作。

提升科学能力

“情况如今已经好了很多。伊拉克的大部分地区是安全的,”伊拉克高等教育和科研部的副部长Salam Khoshnaw说,“当然,我们无法预测明天或者后天会发生什么。但是许多科学家已经回来了,而且与两、三年前相比,我在每所大学都发现了数千名教师正在工作而没有任何问题。”

如今,让伊拉克脱离科学停滞状态的竞赛已经开始,持续二十年的战争、联合国的制裁和独裁造成了这种停滞。在20世纪70年代和80年代,该国的高等教育系统让阿拉伯世界感到嫉妒。但是从那以后,它的资源开始变得匮乏,而且与世界的其它地方隔绝。

Khoshnaw说,如今伊拉克的大多数学术界人士从未访问过外国科研机构。如今政府正在设法把尽可能多的科学家送往国外,希望这能促进科研能力。

“这是我们的使命,” Khoshnaw说,“在萨达姆·侯赛因政权时期,没有人能去任何地方从事研究,但是如今我们正在打开大门。”

对于一个如此多的专家流亡国外的国家,这可能是一个高风险的策略:去年政府投入1000万美元派出1500名教师和学生去外国。如今还打算在未来的4年中送1万名教师和学生出国从事研究或攻读硕士、博士学位。明年将向医学、工程和其他科学领域发放科研奖学金。

美国同意在2010年5月前撤军

Flickr/Army.mil

“我们将支持任何想在国外从事研究的人——不论是教师还是学生,” Khoshnaw说,“但是如果有任何学生或教师愿意在伊拉克国内的大学里从事研究,我们也将不遗余力地支持他们。”

人才流失激增的危险可能被另一项大胆的政策制止:提高伊拉克学术界人士的工资。

提上议程的教育

在伊拉克国会,改善教师和学生地位的战斗是由国会教育委员会活跃的主席、巴格达医学院的前血液病学家Alaa Makki领导的。

他首先要求更好地保护“伊拉克的科学家、伊拉克的人才和伊拉克的教师”,并为一项让大学教师工资加倍、有博士学位的教师工资变成原来的3倍的法律争取支持。这让工资水平与约旦和叙利亚不相上下。在萨达姆政权的时候,伊拉克的教师的月收入通常是50美元。

“如今工资是每月超过2000美元。” Khoshnaw说。还有人提出为回国的学术界人士提供土地或他们能在10到15年内买得到的住房。

但是Makki并没有幻想仅凭报酬就能帮助科学技术研究充当伊拉克发展的先锋。

他的委员会正在要求对4个问题采取行动:提高教育和科研标准;让科研与社会经济需求相适应;增强学生和学术界人士对伊拉克的归属感;以及更新课程、教学方式和全国的实验室。

前进的障碍

这对于一个20多年缺乏资源的国家是一个苛刻的要求,该国的科学家不得不前往邻国进行实验。

摩苏尔大学校长Obay Al-Dewachi说:“从1990年到最近的那场战争,我们没有获得设备,什么也没有。然后当美国军队进入这座城市的时候,这所大学的许多系被[趁火打劫的人]破坏了,包括生物系、物理系、地质系,以及医学、农业和药学院。”

重新装备这些大学是一个长期并且缓慢的过程,而且当物资从国外到来的时候,因为没有司机愿意进入该地区而受阻。

在Al-Dewachi的大学有8000名教师和126个科学部门,每天只能供应4个小时的电。

“问题是缺乏材料和设备,”他说,“例如,如果你需要做化学实验,缺乏设备将迫使你前往其它伊拉克大学,或者去约旦或叙利亚。”

一位伊拉克医生治疗儿童

USAID/Debbi Morello

Makki曾在阿布格莱布监狱服刑两年,并被萨达姆·侯赛因的政权判处死刑,他也正在为教育预算加倍而斗争。

Khoshnaw承认,即便可以获得更高的预算,也存在把资金交给大学用于购买资源的“犹豫”。“腐败仍然是一个问题,我们想慢慢来,”他说。

也并非所有人相信占领国将在军事干涉结束之后提供充分的能力建设。

然而,已经有了一些积极的进展。Al-Dewachi说,本月美国出版商送给了他的大学超过1.4万本免费的科学书籍,此前还送了约1.5万本。

但是考虑到英国和伊拉克的历史联系,他对英国支持科研奖学金的程度感到难以接受——英国在伊拉克1958年革命之前曾根据国联的托管权控制伊拉克40年。

“你知道他们在所有英国大学为我们提供了多少奖学金?20个。这让我们感到失望。我们曾经只要每年支付200英镑就可以进入英国大学学习,如今需要1.7万镑——而学生有时候需要在约旦或叙利亚待上两个月时间,仅仅是为了获得赴英签证。

事实上,英国创新、大学与技能部的数据显示,已知的英国为伊拉克提供的奖学金数量从2007-08年的20个削减到了2008-09年的14个。

结果,学生被送到了费用更低的地方,例如亚美尼亚、马来西亚、土耳其和乌克兰,那里获得的学位无法得到同样的重视。

对奖学金和工资的新政策能否起作用的一个检验将是流亡学术界人士、科学家和医生是否会大批回国。但是迹象并不令人感到鼓舞。

担心遇袭

尽管Khoshnaw否认掌握确凿数据,但来自他的部门的一位发言人2008年10月告诉《洛杉矶时报》说,自从2003年以来,已经有6700位教授逃离了伊拉克,而只有150人回国。

最可能的原因是对安全的担忧。尽管安全已经得到了显著改善,在巴格达对平民的袭击已经从2006年的水平下降了90%,学术界人士和教育官员仍然不时遭到谋杀。

例如,在2008年2月,有人企暗杀巴格达大学医学院的副院长。3月,巴士拉的唯一一位神经外科医生兼该市一所大学的教授Khalid Nasir al-Miyahi被绑架和谋杀。他的尸体被抛在了街上。12月,摩苏尔大学医学院的院长被持枪歹徒击伤。而在1月15日,高等教育部的部长躲过了一场灾难,当时他的车队在巴格达遭遇了路边炸弹爆炸。

11月,由联合国教科文组织和卡塔尔谢赫在巴黎召开的一场会议上,伊拉克部长、国会议员、大学校长和学术界人士共200人要求采取紧急行动保护科学家不受袭击,并让对这类有目标的袭击受到惩罚。他们号召政府通过确保这类犯罪得到调查从而执行国际人权法律,并敦促联合国监督这类举措。

“局势并非100%稳定,” Makki承认,“仍然存在针对学术界人士的暗杀,而人们对被害或者被绑架感到焦虑。而这让我们的生活在海外的朋友们对回到伊拉克感到不安。”

然而,保护学术界人士只是巴黎会议焦点的一部分,这是进展的标志。大量的注意力放在了两个其他迫切的担忧上,即如何确保伊拉克的难民和国内背井离乡的伊拉克人获得教育,以及如何重建该国的大学。

Brendan O'Malley是《遭到袭击的教育:对教育人员、学生、教师、协会、政府官员以及机构的有目标的政治和军事暴力的全球研究》一书的作者。www.unesco.org/education/attack[695kB]