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神奇玉米:亚洲的耐旱玉米品种

玉米是东南亚的一种主粮作物,既作为食物,又作为动物饲料。但是种植玉米的农民常常生活在容易遭遇干旱的地区,那里的土壤贫瘠,而且作物疾病让不良的收成更加恶化。

亚洲玉米网络就是为了解决这个问题而建立起来的,它由亚洲开发银行资助、国际玉米小麦改良中心(CIMMYT)领导。

该网络在2005-2008年间运行,它让来自中国、印度尼西亚、菲律宾、泰国和越南的科学家合作培育耐旱玉米品种,并把这些玉米提供给农民。来自耐旱品种的遗传物质是由CIMMYT提供的,它还为在所有这5个国家建立试验项目提供了资金。

首个耐旱玉米品种已经获准在各个国家进行进一步的试验,而更多的品种正在培育中,最终的目标是用平价向贫穷的农民提供这些品种。

参与该项目的科学家说该项目既在能力建设方面又在伙伴关系建设方面帮助了他们。许多科学家同意,与来自其他国家的科研人员一起培训和工作,让他们对研究有了新的认识。其中一位科学家说:“我有理由认为我现在正在进行的研究将真正地帮助农民。”

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