Bringing science and development together through original news and analysis

  • Climate change could spread major coffee pest

[NAIROBI] Selon certains chercheurs, la production de caf en Afrique de l'Est et en Amrique du Sud pourrait subir les effets des changements climatiques, savoir une hausse du nombre et de la propagation d'un important parasite.

Des scientifiques de l'International Centre of Insect Physiology and Ecology (ICIPE), bas au Kenya, ont dclar que leur tude a permis de cartographier pour la premire fois la rpartition du scolyte du fruit du cafier dans le monde.

Ces recherches, publies le mois dernier (14 septembre) sur PLoS ONE, prvoient que, d'ici 2050, les conditions climatiques dans le sud-ouest de l'thiopie, connue pour ses prcieuses espces de caf arabica, seront bien plus propices au dveloppement de ce parasite.

Certains pays produisant du caf, en particulier les pays de l'Afrique de l'Est tels que le Burundi, le Kenya, le Rwanda et l'Ouganda, enregistreront une baisse de leur production pouvant atteindre dix pour cent, ce qui n'aurait pas t le cas si le climat n'tait pas en train de changer.

Les agriculteurs cherchant des conditions favorables pour cultiver du caf arabica dans ces pays devront se dplacer vers des altitudes plus leves; ils devraient alors faire face une pression dmographique croissante ainsi qu' l'exigence d'exploiter des terres arables pour cultiver de la nourriture.

De plus, il se peut que les conditions du sol que l'on trouve des altitudes plus leves ne conviennent pas la production de caf.

Juliana Jaramillo, premier auteur et chercheuse l'ICIPE, a refus de rpondre des questions relatives cette tude.

Selon Africano Kangire, directeur du Coffee Research Centre (COREC) qui se situe en Ouganda, le rchauffement climatique constitue une importante source d'inquitude pour l'industrie mondiale du caf, et d'autres varits de caf seraient galement menaces.

L'intrt de ce travail est immense car, selon des estimations fournies par des tudes prcdentes, neuf pour cent du potentiel annuel de production de caf Robusta en Ouganda serait perdu cause du scolyte du fruit du cafier.

A. Kangire a ajout que les cartes qui sont ralises, peuvent guider les agriculteurs qui souhaiteraient adopter des stratgies d'adaptation.

Selon Peter Laderach, chercheur et spcialiste du changement climatique au Centre international d'agriculture tropicale (CIAT), il est probable que le scolyte du fruit du cafier ne soit pas le seul parasite contre lequel les cultivateurs de caf auront lutter mesure que le climat change, tant donn que les scientifiques doivent encore estimer l'impact que le changement climatique a sur d'autres parasites.

Pour contrler l'effet du scolyte du fruit du cafier, P. Laderach a suggr que les agriculteurs adoptent une pratique consistant cultiver le caf l'ombre d'arbres larges, car elle permet de rafraichir les plantations et de crer des conditions plus favorables pour les prdateurs de parasites.

A. Kangire a de mme encourag les producteurs de caf intercaler des plantations de bananes, qui ont pour effet notoire de stimuler les rcoltes de caf, afin de rduire l'impact du scolyte.

Il a ajout que les chercheurs tentaient actuellement de slectionner des plants de caf robusta qui rsisteraient aux scheresses, et qu'ils allaient galement se pencher sur la tolrance et la rsistance aux parasites.

Lien vers l'tude complte sur PLoS ONE (en anglais)

References

PLoS ONE doi:10.1371/journal.pone.0024528 (2011)

Republish
We encourage you to republish this article online and in print, it’s free under our creative commons attribution license, but please follow some simple guidelines:
  1. You have to credit our authors.
  2. You have to credit SciDev.Net — where possible include our logo with a link back to the original article.
  3. You can simply run the first few lines of the article and then add: “Read the full article on SciDev.Net” containing a link back to the original article.
  4. If you want to also take images published in this story you will need to confirm with the original source if you're licensed to use them.
  5. The easiest way to get the article on your site is to embed the code below.
For more information view our media page and republishing guidelines.